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Jim Keller 去向已定!这家AI芯片初创公司为何吸引大神?

时间:2021-01-07 作者:EETimes China 阅读:
关注处理器的读者可能都对吉姆·凯勒(Jim Keller)这个名字不陌生,他是计算机架构方面的知名专家,被很多人称为“芯片大神”,也因为经常辗转于各大知名公司领导处理器的设计和研发,而被称为“处理器游侠”。2020年6月11日他从英特尔辞职后,去向成谜,如今加拿大一家开发人工智能(AI)芯片的初创公司Tenstorrent突然宣布……
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关注处理器的读者可能都对吉姆·凯勒(Jim Keller)这个名字不陌生,他是计算机架构方面的知名专家,被很多人称为“芯片大神”,也因为经常辗转于各大知名公司领导处理器的设计和研发,而被称为“处理器游侠”。

2020年6月11日,英特尔突然宣布负责硅工程部门(Silicon Engineering Group)的高级副总裁 Jim Keller 因为个人原因辞职,辞呈立即生效。虽然在接下来的六个月中,他还是继续担任公司顾问以协助工作交接,但此间很多人都在猜测Jim Keller后续去向,甚至有网友呼吁他来华为。

如今六个月大限已到,大神的新去处也正式公开。

神秘的初创公司

据路透1月5日消息,Jim Keller已经加入了位于加拿大多伦多的一家开发人工智能(AI)芯片的初创公司Tenstorrent。

1月6日, Tenstorrent官方发布新闻称,任命业内资深人士Jim Keller为公司总裁兼首席技术官,以及董事会成员。Jim Keller将带领Tenstorrent解决软件2.0所需要的硬件解决方案,使用机器学习的方法来解决以前由传统软件解决的问题。

据公开资料,Tenstorrent由AMD和英伟达的资深人士Ljubisa Bajic于2016年共同创立,旨在通过一种新方法和体系结构,创建模拟人类大脑工作方式的AI芯片,更节能的同时推动人工智能智能和机器学习的发展,满足对软件2.0(Software 2.0)时代快速增长的计算需求。

该公司已于2020年4月7日在官网上公布一款高性能AI处理器Grayskull,基于GlobalFoundries 的12nm工艺,包含120个定制内核,其中包含TENSIX内核组成的核心阵列,以及五个用于非标准操作(例如条件接收)的RISC-V内核。处理器在65 W功耗下即可提供368 TOPS的8位计算, 并支持多达8个通道的LPDDR4 DRAM和16通道的PCIe Gen4。 每个TENSIX核心具备完全C++可编程、多线程、前端功能;高面积和功率效率矩阵计算引擎;强大灵活的SIMD引擎等。

Tenstorrent称其新的架构方法将通过适应模型的确切输入并紧密集成计算和网络,使处理器能够随着AI模型的持续增长而扩展。Grayskull可以用来模仿人脑,它们被设计成可以忽略冗余信息,并对例如汽车、狗狗等图片做出不同的反应,所有这些都是为了更加省电。

预计在2021年,Tenstorrent将发布其新一代网络交换及机器学习处理器,代号“虫洞(Wormhole)”。它将不仅专注于训练,还注重加速,捆绑了一个16x100G以太网端口交换机。从训练到加速的转变需要更快的内存接口,因此有6个GDDR6通道,而不是8个LPDDR4通道。与追逐HBM集成的其他AI芯片相比,这可能看起来有点Low,但是Tenstorrent的计划似乎更符合中端成本结构,但与那些推动尖端技术发展的芯片相比,Tenstorrent的机器学习计算效率更高。

Tenstorrent显示,公司初创团队汇集了计算架构、专用集成电路设计、先进系统和神经网络编译器领域的专家,都拥有十多年的软件、硬件、系统等方面经验,有过在AMD、英特尔、ARM、Altera等芯片公司工作的经历,一直以来Ljubisa Bajic担任该公司的首席执行官兼首席架构师,他曾在AMD领导过电源架构设计和在英伟达参与过Tegra系统架构设计。

Jim Keller此前曾在AMD与Ljubisa Bajic合作,并亲自为这家初创公司提供了第一笔资金。

在《2020年最值得关注的10家国外AI芯片初创公司》一文中,外媒CRN作者Dylan Martin盘点了2020年最酷的10家AI芯片初创公司,Tenstorrent位居其中,目前他们已经得到Eclipse Ventures和Real Ventures等投资机构的支持,该公司已经从Eclipse Ventures和Real Ventures等投资机构筹得至少3320万美元的资金。

对于此次加入Tenstorrent,Jim Keller表示:“软件2.0时代是计算创新的最大机会,因为最终的计算创新需要对计算和底层软件进行全面的重新思考。Tenstorrent取得令人瞩目的进步,凭借最有前途的架构,有望成为下一代计算巨头。”

Keller将帮助Tenstorrent团队,在人工智能市场上与Nvidia、亚马逊等大型竞争对手以及其他众多初创公司展开竞争。

大神的工作经历

Jim Keller

据公开资料,1980-1998年,Jim Keller曾一直在 DEC(Digital Equipment Corporation) 做架构师,在20世纪90年代 DEC Alpha 处理器的设计中发挥了重要作用。

1998年,Jim Keller加入AMD,研发了Athlon K7处理器,带领K8项目,击败英特尔的64位安腾(Itanium),使得AMD第一次在利润丰厚的服务器芯片领域站稳了脚跟。

1999年,工作一年后,他前往创业公司 SiByte 担任首席架构师,主要负责MIPS架构网络芯片研发。后者在2000年被 Broadcom 以20亿美元的股票收购,在那里他继续工作直到2004年。

2004年,Keller转投专注研发移动处理器的创业公司P.A. Semi,担任首席工程师,负责低功耗移动处理器研发。

2008年初,他去了苹果,苹果也收购了P.A. Semi的团队,继续为iPhone开发A系列处理器。A4、A5芯片就出自他手,也成就了乔布斯自研芯片的战略。

2012年,Keller重新加入了AMD担任公司副总裁兼首席核心架构师,带领开发新的微架构,代号“Zen”。

2015年,Keller再次离开AMD,加入特斯拉,为公司的电动汽车开发自动驾驶工程技术,负责Autopilot和领导低压硬件部门。

2018年,Keller加入英特尔 ,领导团队开发新的微处理器,这是该公司超越核心PC和服务器业务竞标的一部分。过去两年时间,Keller一直是英特尔10nm工艺处理器的负责人,旨在帮助英特尔修正研发延误而影响的长期规划路线。

然而在2020年6月,Keller离开了工作两年的英特尔,众多行业分析师纷纷猜测其去向,如今终于水落石出。不过从他此前的从业经验来看,每次时间都比较短,完成项目就会离开,去寻找新的挑战。

Keller在接受HPCwire采访时被称作“值得关注的人”,他也描述了他有趣的职业生涯:“第一,我一直致力于解决有趣的问题。第二点是我真正地了解了我正在做的事情,以及设计结果的好坏(无论好坏)。细节和问题启发了我,我们从错误中学到的,往往比成功要多。”

责编:Luffy Liu

本文综合自Tenstorrent官网、anandtech、雷锋网、HPCwire\《财富》、路透社报道

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