关于“iCar”,也就是Titan项目的传言已经在市场上存在多年;这一次又有业界消息传出,苹果(Apple)预计在2024年量产乘用车产品,他们是玩真的吗?我们来进一步分析其可能性,与一般大众的想象相反,苹果其实很少取得先发优势……

与一般大众的想象相反,Apple其实很少取得先发优势。Apple的iPod并非市场上第一款MP3播放器──这个荣誉应该是由一家叫做SaeHan Information Systems的公司所推出的MPMan F-10产品所赢得….有人记得它们吗?早期的MP3播放器产品还有Rio的PMP300,笔者自己的第一个MP3播放器是2004年买的Creative Zen Touch,因为硬盘挂点也跟着没用了…

而Apple也距离智能手机的发明者很远,其iPhone产品是在Blackberry与Nokia推出智能手机产品多年后才问世。还有iPad平板电脑,距离Palm、Psion等公司的产品(还有一家叫做Apple的公司推出的可怕掌上电脑Newton)问世超过10年。此外,Fitbit、Garmin与Jawbone等公司都比第一款Apple Watch早推出智能手表产品。

因此我们可以看到Apple的硬件策略,是先观察竞争对手怎么做,然后精准掌握大众市场消费者的喜好,于是能轻松地比别家产品表现得更好。如果你认为硅谷的“快速行动、打破常规”(moving fast and breaking things)信条适用于Apple产品,那你大概一直没有注意到这些。

师法Tesla?

而显然Apple一直在观察并学习的车厂就是特斯拉(Tesla)。近日有一些报导指出,马斯克(Elon Musk)自爆曾经考虑把Tesla卖给Apple,这是对“iCar”传言可能性最清楚的确认,但库克(Tim Cook)并不需要Tesla。

突然之间,几乎每一家车厂都推出了电动车款(EV)──包括BMW的i系列、福特野马(Ford Mustang)的Mach-E,保时捷(Porsche)的Taycan,还有福斯(VW)的ID4等等;此外Ford、GM还有Rivian等车厂都在开发电动卡车。如果Tesla可以做电动车,那Apple也可以,任何人想要跟来自Cupertino的家伙们对赌,可能得先想想Jawbone、Nokia与Rio等公司的下场。

我已经可以听到有粉丝对我大喊“那么Tesla的超级充电站(Supercharger)网络呢?”这是有道理的,但忽略了美国总统当选人拜登(Joe Biden)提名Pete Buttigieg (EETT编按:曾是拜登在争取民主党总统候选人提名的对手)担任交通部长之后的政治气候变化。

Buttigieg在几天前发了一条推特(Twitter)文:“为了因应气候危机,我们必须要将数百万辆新电动车投放到美国的道路上;是时候该建立由洁净能源驱动的公用充电基础设施,并使其遍布这个国家的每一个角落。”

到2024年,Tesla超级充电站网络的围篱看来会消失;Tesla的投资人最近要小心了…而Tesla也向Apple展示了完全避免自动驾驶争议以及朝Level 5发展的竞争,会是明智之举。2021年看来会有很多车场追随Ford的脚步,避开与Level 3有条件自动驾驶相关的责任归属问题,以及与Level 4进入大众市场的零组件成本问题。

举例来说,Ford Mustang的Mach-E电动车款拥有美型设计,获得不少好评;甚至如果有人把Apple的Logo放到水箱罩上盖住那匹野马,我可能会相信iCar已经量产了。而除了那些Tesla的狂粉,谁会在乎Mach-E“只是”Level 2?

为何“造车”?

就像iPhone,Apple可以把iCar的制造外包,最有可能的对象是Magna;Apple不需要伤脑筋安全性、车身或底盘系统,这些都有现成的方案,来自Tier One汽车零组件供货商如Bosch、Continental、Veoneer以及Magna。据了解,Apple的iCar会配备该公司专有电池技术,而笔者认为还会有复杂的电子架构设计,以实现能透过空中下载更新的软件定义车辆。

Mercedes-Benz到2024年恐怕还无法吹嘘自己有任何软件定义的东西,其长期生存将仰赖一些独门诀窍,不然Mercedes会发现自己得跟众多拥有看起来都一样、授权自Nvidia的中国电动车业者竞争。

车顶有摄影机的Apple Maps测试车辆在德国一个古镇的购物中心测试停车场入口高度;这是在2020年7月所拍摄。(图片来源: Shutterstock)

所以到底为何Apple要“造车”,又为何是现在?答案几乎可以肯定是因为Google在建立Android Automotive OS车用操作系统的生态系统上大获成功,这意味着真正的战场并不是EV市场,而是车用资通讯娱乐系统。

Apple就是无法站在一边眼巴巴地看着竞争对手Google在车用领域占据主导地位,车辆已经越来越成为智能手机的延伸,而车用资通讯娱乐系统扮演手机与车辆之间的桥梁角色。Apple CarPlay与Google Android Automotive已经向我们证明了这一点。

因此笔者对于目前情况的理解是,Apple与Google都在各自根据自己的营运常态扩张车用市场版图:Google是透过供应Android Automotive OS以及与高通(Qualcomm)合作建立车用资通讯娱乐处理器生态系统,由一系列Tier One业者供应硬件;Apple则是透过供应整车产品。

这听起来似曾相识?各位看官,我要再强调一次智能手机的故事,而如果我对于Android Automotive OS将支持视线追踪的假设是正确的,你应该可以肯定Apple的iCar也会支持。所以,我们最有可能从哪里取得iCar将问世的第一个判断依据?请密切注意车用视线追踪技术业者如Cipia、Jungo、Seeing Machines与Smart Eye的动向!

编译:Judith Cheng, EETimes Taiwan

责编:Luffy Liu

(参考原文:Why Car? Here’s What We Think Apple Wants from ‘iCar’,By Colin Barnden)

 

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