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隔着屏幕的CES还能吸引消费者吗?

时间:2021-01-20 作者:Rebecca Day,EE Times专栏作者 阅读:
因为新冠病毒肺炎(Covid-19)疫情持续肆虐全球,2021年的CES就像过去十个月以来几乎所有的大型会议一样,从实体转为虚拟;我的两只脚可能因此很高兴,但没有了那些让人眼花撩乱的宣传噱头,一切就是不一样。
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每到1月初,我应该要在有如马拉松赛跑的漫长一日开始之前先灌几杯咖啡,经过那些博了一晚还未尽兴的赌桌,前往拉斯韦加斯的年度消费性电子展(CES)现场。但今年,我不需要忙碌穿梭在展会现场各处收集信息,只要在纽约家里看着我的计算机就好了…

因为新冠病毒肺炎(Covid-19)疫情持续肆虐全球,2021年的CES就像过去十个月以来几乎所有的大型会议一样,从实体转为虚拟;我的两只脚可能因此很高兴,但没有了那些让人眼花撩乱的宣传噱头,一切就是不一样。

主办CES的美国消费性技术协会(Consumer Technology Association)竭尽所能利用数字工具,让LG、Samsung、Sony等科技巨擘,还有初入美国市场的TCL、创维(Skyworth)等品牌能在在线举办记者会;但是那些消费性电子设备就是需要被看到、听到甚至感觉到,才能充分发挥它们的影响力。

举例来说,Samsung在今年CES展示了命名为“The Wall” 的MicroLED显示技术,在多年对未来的观望之后,MicroLED显示器可望在今年以电视机的型态上市,届时消费者可以买到最大110吋的MicroLED电视机──这是我很想亲眼看到的产品之一,却只能透过我的22吋计算机屏幕来看它。

这就像是从6.7吋的iPhone屏幕看西班牙的塞哥维亚输水道,不亲自站在这座高达28.5公尺、由167个拱门的古罗马遗迹之前,很难去感受它的壮丽。

TCL则在CES在线记者会中表示,该公司今年会在市场上推出85吋的8K电视机,加入LG、Samsung等厂商的行列。你可以想象一台电视机呈现的画面有多棒,而且支持更好的动态范围、更深的黑色、更高对比度等等新技术…而老实说这是几十年来,我第一次那么认真地去逐字阅读那些最新款电视机的新闻稿。

把营销手法放一边,我记得当我第一次看到HD高画质电视时被震撼的感觉,今年我却看不到8K电视、NextGenTV的新功能,还有用尖端低延迟电视展示的最新游戏机画面。

而人工智能(AI)也不意外地成为CES 2021的重点主题之一;我们从去年3月因为疫情肆虐被迫远离办公室与学校的日常生活,也体验到一个“人工现实”──几乎所有的上班、上学还有娱乐活动,都能在一片由电子技术驱动的玻璃面板后面进行。

今年LG在CES发表新的Evo系列OLED电视,号称能支持“强大的升级”,以及“深度学习”;该产品具备名为“AI Picture Pro”的功能,利用光线传感器来量测环境光,然后电视机内部的处理器就能根据环境光调整色调,以呈现出优化的屏幕亮度,将“较暗的场景转化为具备令人惊艳的对比、细节与颜色深度的画面;”这也是我想亲眼看看的。

这些年来有许多花俏的电视功能,号称能让电视画面“令人惊艳”、“比实际场景更棒”、“美得令人屏息”…但很多结果都不是那样。

举例来说,被叫做“TruMotion”、“Action Smoothing”、“Motionflow”等等不同营销名词的动态平滑(motion smoothing)功能,该技术的目的是利用内插(interpolation)算法消除残影,像是运动赛事中会有的模糊画面;这是不错,但当你看电影时,该功能就会将电影画面维度用像是电视剧那样的较锐利画面取代,就不OK了…

为此有部分电视机制造商,像是LG、Samsung与Vizio,都采用了一种“制片人模式”(Filmmaker Mode)的功能,是由电视机厂商、产业组织UHD Alliance与电影制片人、制作公司共同开发;该功能会关闭像是动态平滑这样的后处理调整机制,保留正确的画面长宽比、色彩以及影格率,提供使用者在不想要的时候关闭AI的选项,我认为这是双赢的做法。

其他CES期间的AI相关信息包括:Samsung在在线记者会推销了搭配自家电视的健身应用程序,能让被迫待在家里的消费者拥有虚拟健身教练(不过得自备网络摄影机);该虚拟教练也能与智能型手机联机,计算步数并矫正使用者姿势。该App还包括锻炼课程,不只是计算机会检查用户的姿势,还与专业的健身教练合作来设计课程。但虽然这令人印象深刻,我不会考虑在电视上装一个摄影机。

最重要的是,机器人来了…我真的还没准备好面对这个。我这间在纽约曼哈顿的750平方英呎(EETT编按:约21坪)公寓,住两个大人跟两只猫已经够挤了,没地方可以放帮忙做家事的机器人;而我的日常生活已经被Alexa、Google Assistant和Siri等等足够的AI监视。但在Samsung看来,消费者“在不久的将来”就能拥有一个机器人管家,届时该公司的AI引擎将在市场称霸。

Samsung今年先从小的机器人开始,将在美国市场推出吸尘器机器人(这产品iRobot在几年前就推出了,把全世界的猫都搞到抓狂…);其JetBot 90 AI+搭载了摄影机以及许多AI功能,我喜欢它们让该产品能辨别灰尘或是USB线的想法,但我对于一台有“眼睛”、会在地上乱跑的家电真的没什么兴趣。

在CES上展现AI实力的不只有大厂;一家名为Noopl的新创公司展示了一款智能手机配件,能知道使用者在看哪里,好让他们听得更清楚。该设备链接iPhone的Lightning 端口,配备三个MEMS麦克风,与一个应用程序搭配支持音频处理;它能与AirPods Pro的空间音频功能协作,追踪用户的头部位置,以降低背景噪音并聚焦在与使用者对话的人的方向。

(图片来源:Noopl)

总而言之,这是一场人工智能的”人工”CES。还是给我那个喧闹的罪恶之城吧…我想亲眼看看每一次都是有生以来见过最大尺寸的电视…虽然总是会需要脚底按摩。

编译:Judith Cheng  责编:Yvonne Geng

(参考原文 :Consumer Electronics Lose Something In Translation to Virtual,By Rebecca Day)

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