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投资人如今最爱人工智能与商用太空产业

时间:2021-02-13 作者:George Leopold 阅读:
人工智能(AI)以及商用太空领域的新创公司,成为2020下半年积极的科技投资人最热门之投资目标;其中AI新创公司在过去六个月总计募得了99亿美元的风险投资。
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根据Buyshares.com网站2020年底发布的最新报告,人工智能(AI)以及商用太空领域的新创公司,成为2020下半年积极的科技投资人最热门之投资目标;其中AI新创公司在过去六个月总计募得了99亿美元的风险投资。

2020上半年,因为全球疫情导致AI领域投资较前一年同期减少了30%,然而下半年情势反转,涌入AI新创的投资金额出现了15%的年成长。不过该报告也显示,投资人对于机器学习、自然语言处理以及计算机视觉等技术开发者的热情可能有所冷却,许多技术领先者的财报也出现严重赤字──例如在2014年被Google母公司Alphabet收购的DeepMind (EETT编按:总部位于英国伦敦),在12月初发表的2019年度财报显示其亏损额达6.49亿美元。

根据Alphabet提交给英国公司注册处(U.K. Companies House)的一份文件,Alphabet注销了一笔来自DeepMind的14.8亿美元、与贷款和利息偿还相关的债务。DeepMind在文件中坦承,该公司会“持续面临风险与不确定性,可能将对公司在市场上取得持续成功的能力带来重大冲击。“

尽管如此,新兴的AI仍是一种战略技术,有越来越多芯片业者为不断扩大的消费性与工业应用推出AI处理器。举例来说,以色列新创公司Halio在2020年稍早募得一笔6,000万美元的资金,将运用于加速AI芯片量产。

而在AI之外,朝商用太空产业发展的新创公司前景更是看好。最引人注意的是美国业者Relativity Space在2020年11月完成D轮募资、取得5亿美元资金,成为年度规模最大的单笔科技投资案。该轮募资是由创投业者Tiger Global Management领军。

总部位于洛杉矶的Relativity Space目前市值估计约23亿美元,该公司的专长是利用3D打印技术打造火箭零组件,并计划在2021年发射第一座以3D打印技术为基础的火箭Terran 1。该公司已经取得一系列的火箭发射服务协议,并将公司足迹扩及到美国密西西比州、佛罗里达州卡纳维尔角(Cape Canaveral)的美国太空总署NASA据点,以及加州范登堡空军基地(Vandenberg Air Force Base)。

在2020年12月初,Relativity Space宣布与NASA签署合约,以证明该公司具备将立方卫星(CubeSats)以Terran 1火箭助推器发射到低地球轨道的能力;NASA的合约是这家新创公司发射任务列表上的第八个,他们还与航天巨擘Lockheed Martin合作,与NASA签署另一份证明其轨道上燃料补给(in-orbit refueling)能力的合约。

大型投资者押注商用太空业者的举措,或许也预示了将出现一段产业整并时期;因为像是SpaceX与Relativity Space等新秀都会想要降低发射酬载的成本。举例来说,Lockheed Martin就在2020年12月稍早宣布以44亿美元,收购总部位于美国加州的火箭推进系统(propulsion)专家Aerojet Rocketdyne。

编译:Judith Cheng, EETimes Taiwan

责编:Luffy Liu

(参考原文:AI, Commercial Space are Investor Favorites,by George Leopold)

 

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George Leopold
EE Times特约编辑。自1986年以来,George Leopold一直在华盛顿特区撰写有关科学和技术的文章。除了EE Times,Leopold的作品还出现在《纽约时报》(New York Times),New Scientist和其他出版物上。 他住在弗吉尼亚州雷斯顿。
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