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汽车制造商也将走向“无厂”(Fabless)模式?

时间:2021-03-23 作者:Colin Barnden,EE Times专栏作者 阅读:
如果半导体业者只设计但不自己制造芯片的作法现在已经被普遍接受,那么为何想象一家车厂只设计但是不生产自家车辆就很难?
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如今,已经没有人会对一家只设计、不制造芯片的半导体业者产生质疑,那主角换成车厂有什么不同?没有不同,汽车业者也将走向“无厂”(Fabless)模式。

AMD共同创办人暨前首席执行官Jerry Sanders曾说过:“有晶圆厂才是真男人。”对此笔者的结论是,比拼半导体制造能力或许就像是自然界雄性生物争抢地盘“比大小”的天性。想想AMD现任首席执行官苏姿丰(Lisa Su),她自2014年10月上任以来应该从来没有因为采取无晶圆厂模式而睡不着觉,再看看Su执掌公司期间的股价表现,AMD的股东应该也都睡得很好。

还有总部与AMD距离不远的苹果(Apple),Tim Cook掌管一家市值超过2兆美元的公司,也没有半导体晶圆厂,他应该也并没有因此失眠。Apple不是一家OEM,而会被认为是软件开发商或创意设计工作室,但负责监督电子产业领域最复杂的制造与供应链网络。举例来说,Apple最知名、最畅销的产品是委托契约制造商鸿海(Foxconn)生产,许多这类被列入“Apple供货商”的合作伙伴,本身就是受瞩目的对象。

今日有许多半导体业者都是无晶圆厂,仰赖像是台积电(TSMC)、三星(Samsung)等晶圆代工伙伴制造产品;AMD与Apple是其中的两个例子,Nvidia与高通(Qualcomm)也是。因此,如果半导体业者只设计但不自己制造芯片的作法现在已经被普遍接受,那么为何想象一家车厂只设计但是不生产自家车辆就很难?其实我们已经朝着这个方向前进。

可提供完整车辆制造服务的加拿大业者Magna在官网上写道:“身为全球领先的独立品牌契约制造商,Magna是全球众多车厂的策略伙伴;得益于我们完整的车辆技术能力、灵活性,以及与多家车厂合作的经验,我们具备在支持传统车厂额外产能方面的独特地位,也能支持汽车产业的新进者。”

即将委托Magna生产整车的两家品牌“车厂”是Fisker与Sony,如果未来Apple将生产车辆──笔者认为是真的──这两家业者委托Magna代工的作法,或许可以提供一些Apple将如何与契约制造商合作实现所谓“iCar”的线索。

Fisker的电动休旅车Ocean

美国新创汽车品牌Fisker的Ocean系列电动休旅车,将会在Magna位于澳洲Graz的据点生产,采用Magna的电动车架构;根据该公司官方新闻稿,预计量产日期为2022年第四季。两家公司并宣布推出名为Fisker Intelligent (FI) Pilot的域控制器(domain controller),用以支持Ocean的一系列功能,包括空中下载(OTA)软件更新与驾驶辅助。

Fisker电动休旅车Ocean。

(图片来源:Fisker)

笔者对于FI Pilot特别感兴趣,尤其是其驾驶辅助与驾驶员监测的功能,但目前没有关于该系统的更多细节。如下图所示,Fisker的Ocean车款座舱采取简约的内装设计风格,看起来与福特(Ford)的Mustang Mach-E电动休旅车以及特斯拉(Tesla)的Model 3类似。

Ocean座舱内装设计为简约风。

(图片来源:Fisker)

根据国际自动机工程学会(SAE International)的信息,Fisker Ocean是Magna参与生产的4款电动车之一,其余还包括Jaguar I-Pace、Sony的Vision-S与中国品牌ArcFox极狐的Alpha-T。这进一步证实了Magna会是Apple生产电动“iCar”的合适伙伴。

Sony电动车Vision-S

在1月国际消费性电子展(CES)期间,《EE Times》首席国际特派记者Junko Yoshida有一篇文章报导了Sony发表的电动车Vision-S,笔者也检视了该车款的一些细节,因为一开始将之视为CES的营销噱头而比较忽略它。

我花了几个小时的时间研究Apple与Sony之间的连结,以确认自己看到的不是“披着Sony外壳”的iCar原型,下图是Vision-S的内装设计,其中特别引人注意的就是在仪表板上方,靠近中央显示器的驾驶人监测系统。

Sony电动车Vision-S内装设计。

(图片来源:Fisker)

从Vision-S可证实Magna具备先进的数字座舱设计与开发能力,像是上图横跨车辆左右A柱的屏幕;在笔者看来,如果真有Apple iCar,显示器会是非常关键的功能,得具备“视线”控制的人机接口与让人惊艳的革命性的驾驶舱体验。

横跨车辆左右A柱的显示器在2019年的法兰克福车展(Frankfurt auto show)就已经亮相过,包括Byton的M-Byte以及Honda E车款都采用该种设计。奔驰(Mercedes-Benz)则是在2021年CES期间发表Mercedes-Benz User Interface (MBUX)超级显示器(Hyperscreen),长度达4.5英呎(约137公分),横跨整个座舱。

笔者的结论是,Vision-S应该不是Apple iCar的“伪装”,但确实为Magna卓越的数字座舱创新设计与开发能力提供了证据,让人印象深刻。

Hyundai、Magna、Valmet与鸿海

市场对于Apple车辆生产伙伴的传言不断,稍早前在1月初有一篇文章将Apple与韩国车厂Hyundai连在一起,但过了几个礼拜就又被推翻。笔者的观点是,任何公开承认正在与Apple进行协商的供货商,会发现自己在短期之内根本没有在跟Apple谈什么,也就是Hyundai的说法不必尽信。

所以让我认为Apple可能与Magna合作生产iCar的原因是,到目前为止Magna对于这个话题都保持沉默;业界相关报导估计,Magna在Graz的整车制造产能约为一年20万辆,足以启动相关项目。Magna也被报导正在规划提高北美的制造产能。

除了Magna,来自芬兰的Valmet Automotive也提供车辆制造服务,还有台湾的鸿海(Foxconn)也宣布进军电动车制造领域──根据彭博新闻(Bloomberg)的报导,鸿海将于今年稍晚透过与中国车厂吉利(Geely)合资成立的公司正式投入车辆代工事业;有趣的是,他们已经宣布的第一家客户就是Fisker。

Apple的车辆产品契约制造商选择很多,如果Fisker与Sony能透过这种方式将产品推向市场,Apple也可以。Magna是经业界实证的Tier One汽车零组件制造商,鸿海则一直以来是iPhone的代工业者,笔者认为Apple会跟随Fisker的脚步,与这两家公司都有合作。

而就像是今日无人再对无晶圆厂半导体业者提出质疑,在可见的未来,我们应该也可以看到不自己制造车辆的汽车业者;这听起来是一种进步,对我来说也是一个对环保有益的做法。

编译:Judith Cheng

责编:Yvonne Geng

(参考原文:Automakers Will Go Fabless,By Colin Barnden)

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