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科技巨头竞相“造车”,唯有Amazon最有希望成功

时间:2021-03-29 作者:Egil Juliussen 阅读:
在特斯拉的带动下,全球造车新势力纷纷推出各种电动车和自动驾驶车辆。国内的蔚来、小鹏和理想电动车都已经上路,就连贾跃亭的Faraday Future也很快上市。全球两大搜索引擎巨头Google和百度早就开始了自动驾驶旅程,Waymo已经从Google独立出来并开始尝试性运营。苹果、华为和小米也宣布了各自的造车计划和策略,唯独Amazon没有高调宣布造车……
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在特斯拉的带动下,全球造车新势力纷纷推出各种电动车和自动驾驶车辆。国内的蔚来、小鹏和理想电动车都已经上路,就连贾跃亭的Faraday Future也很快上市。全球两大搜索引擎巨头Google和百度早就开始了自动驾驶旅程,Waymo已经从Google独立出来并开始尝试性运营。

苹果、华为和小米也宣布了各自的造车计划和策略,唯独Amazon没有高调宣布造车。这家网上零售和云计算巨头在造车方面有什么打算?EE Times特约撰稿人Egil Juliussen为我们做了深入分析和预测。为什么说这么多高科技巨头都有雄心勃勃的造车计划,而Amazon造车成功的可能性最大?

Amazon一向以其独特战略和长期规划而出名,有多种方式参与到汽车和交通运输市场的竞争,包括:

  • 要快速配送自家平台出售的商品,Amazon自己就是汽车和交通运输产品与服务的重量级客户和用户。
  • Amazon是汽车技术领域初创企业的重要投资者,这会使Amazon成为新技术的早期尝试者。Amazon会对这一领域的初创公司进行战略性收购,将来可能还会有更多收购。
  • 历史告诉我们,Amazon会不断进入新兴市场。将Amazon视为新兴交通运输领域的潜在竞争者是合理的预测,比如在robotaxis和货运自动驾驶车辆市场。
  • Amazon AWS是汽车行业的重要云计算平台服务商,在汽车产品的设计、制造、营销和使用阶段都有涉足,尤其在汽车相关软件领域。此外,AWS也在成为帮助汽车厂商和Tier 1供应商管理汽车生产和销售运营的驱动力量。

Amazon在2020年的全球运输开支高达610亿美元,占其总销售收入的15.8%,而这一比重在2015年还不到11%。与其它科技巨头公司相比,运输成本占据了极高的比例,这也显示出物流和快递运输对亚马逊的重要性。

亚马逊物流

我们先来看一下亚马逊的物流和快递策略演变以了解物流方式和技术的未来发展趋势。亚马逊最初使用第三方物流服务,最近10年来逐渐增加自己的物流能力,现已拥有全球最大的物流运输能力。

下表总结了亚马逊的物流服务及运输体量的主要信息。

(Source: Egil Juliussen)

Amazon Air(原Prime Air)是Amazon的飞机机队,主要用于在美国和一些国家之间转运货物。目前,亚马逊拥有74架飞机,绝大多数飞机都是租赁的,但是亚马逊也开始购买自己的飞机。亚马逊在2021年1月订购了11架飞机,这些飞机将于2022年投入运营。

 

现在,Amazon Prime Air名称预留给其未来的无人机快递网络。亚马逊于2013年开始开发快递无人机,并于2019年6月获得美国联邦航空局(FAA)的飞行许可,开始对其无人机进行测试。到2020年8月,亚马逊无人机机队的飞行时间已经超过数千小时。亚马逊于2020年8月底获得了FAA的运营飞行许可,开始测试无人机快递服务。

亚马逊的无人机使用基于传感器的电子系统来避免碰撞和坠机。亚马逊还开发了自己的无人机管理系统,可支持低空无人机操作。这种无人机管理系统可让无人机之间进行通信和协作,不管是谁在操作它们。

亚马逊尚未开始通过无人机向消费者交付包裹快递服务,但这是其长期愿景和目标,即通过无人机在30分钟之内向客户交付快递包裹。

地面运输

地面运输是亚马逊与其它网上零售商竞争的策略性武器,让其以更低成本又能更快地向客户交付网上订购的商品。亚马逊的地面运输主要有两种方式:

  • 在机场与包裹分拣和配送中心之间进行长途和中距离运输。卡车是这些运输路线中使用的主要车辆,无人驾驶卡车会在将来的某个时候出现。
  • 从配送中心和Prime Now枢纽到客户地点的最后一公里交付。使用的主要车辆是厢式货车,但是在某些城市还有用于运送货物的专用电动自行车。使用空中无人飞机和货物AV只是时间问题。

亚马逊目前的货运模式是建立一个大型的第三方物流网络,主要依赖小型和独立第三方公司。亚马逊最近添加了专门针对卡车司机和中介的应用程序Amazon Relay,这是发展和管理亚马逊及其Relay用户之间运输业务活动的关键。通过这种策略,亚马逊建立了一个内部卡车司机网络,他们可以自由承接快递业务。

亚马逊在帮助创业者开展和管理其货运或送货业务方面发挥了积极作用,这也是构建亚马逊送货和货运业务的关键。在一份2020年的报告中,亚马逊提供了一些对小型企业影响的数据,包括亚马逊网络中快递司机的数量。数据显示,亚马逊有1,700多个货运合作伙伴,8.2万名最后一公里快递配送司机。许多亚马逊快递合作伙伴都参与了一个称为交付服务合作伙伴(DSP)的计划。快递服务创业者可以通过DSP计划启动自己的快递业务来配送亚马逊包裹给客户。DSP计划可提供一系列货运资产和服务折扣,比如车辆租赁和保险。现今,有5万辆带有Prime品牌标志的货车在路上跑动,为亚马逊客户提供最后一英里快递配送服务。

在洛杉矶街道上行驶的亚马逊Rivian货运车。 (来源: Amazon)

中长距离运输提供商主要是小型企业,他们将亚马逊包裹在机场航空枢纽和配送中心之间运输。他们可以围绕亚马逊庞大的包裹量来建立自己的业务,也可以使用Amazon不断更新的快递配送技术,并接受培训指导。这样形成的中长距离运输网络由1.3万司机组成,主要都在为亚马逊业务,虽然这些司机也可以根据需要为其他公司工作。

 

带有亚马逊Prime标志的卡车约有2,000辆,主要来自沃尔沃和Kenworth。这些卡车大都配备了驾驶员监控系统(DMS),以确保驾驶安全。亚马逊还拥有大约3万个带有Prime标志的拖车。

亚马逊正在迅速扩展其货车车队以实现最后一英里的交付,而且正在转向电池供电的电动车(BEV)。亚马逊于2018年9月订购了2万辆奔驰Sprinter厢式货车,主要用于亚马逊的DSP项目。2020年2月,亚马逊从Rivian订购了10万辆BEV车,并于2021年1月开始在洛杉矶部署这些货车。

上面表格的最后一项是关于亚马逊的配送中心。亚马逊大约有70个包裹分拣中心和大约60个Prime Now枢纽中心。在某些城市,Prime Now枢纽主要用于将配送时间缩短到几个小时。亚马逊在美国拥有约110个大型配送中心,另外还有75个国际运营中心。

亚马逊将来可能会开设更多小型配送中心,以便与沃尔玛的数千家商店展开竞争,因为沃尔玛可以提供快速的在线下单和就地配送服务。

亚马逊的自动驾驶牌局

那么,亚马逊在自动驾驶方面到底打的什么牌?毫无疑问,亚马逊将成为自动驾驶车辆(AV)的主要用户,并将积极参与多个AV场景测试。亚马逊的四项战略性原则之一就是“致力于卓越运营”,在多个用例场景中部署AV将以更高安全性、更低成本和更好的客户服务来满足这些目标。

AV还将通过移动即服务(MaaS)模式(尤其是robotaxi和货物配送)来创造新的商机。毫无疑问,亚马逊将使用货运AV作为其运输和配送网络的一部分,问题是何时以及多快可以部署运营。收购Zoox带来的robotaxi机会使亚马逊的目标存在更多不确定性。

下表是我对亚马逊在自动驾驶用例细分市场中可以做和可能做的项目总结和预测。我使用可以在亚马逊官网和其他公开来源上找到的数据,同时也添加了自己的观点、估算和猜测。请注意,部署的猜测是进入时间,而批量部署将需要十年左右的时间才能产生重大影响。

Robotaxis

亚马逊于2020年6月以约12亿美元的价格收购了Zoox。2020年12月,Zoox推出了专为Robotaxi场景而设计的专用电动车。Zoox首席执行官在最近的一次采访中表示,其robotaxi电动车将不会在2022年之前进行部署。测试仍在旧金山、拉斯维加斯以及一些私下测试场地中进行。

 

人行道货AV

亚马逊正在开发自己的人行道货运AV,称为Scout,并在西雅图拥有自己的硬件和软件实验室。从2019年1月开始,有六个Scout开始向华盛顿州Snohomish郡附近的客户交付包裹,这靠近亚马逊总部。

从2019年8月开始,Scout开始向加州尔湾市的客户交付包裹。少量的Scout AV在周一至周五的白天开始运送包裹。为了安全起见,人行道货运AV最初是由Amazon Scout大使陪同的。

2020年7月,亚马逊将Scout交付测试区域扩展到乔治亚州的亚特兰大和田纳西州的富兰克林。

亚马逊的扩张区域主要针对居住社区,但亚特兰大除外。纽约和旧金山等密集城市的人行道已经十分拥挤,再增加Scout会受到质疑。亚马逊强调,每个Scout都可以在宠物、行人和其他物体周围导航,并以行人的速度移动。

道路货AV

最后一英里的货物配送需要具有各种尺寸的道路合规AV,从货车和小型卡车到特殊用途的AV,例如Nuro R2。厢式货车和小型卡车具有灵活性,可以用于中距离货物运输,并且可以在测试阶段配备安全驾驶员作为备份。

Amazon在这一细分市场正在做什么或计划的信息很少。Zoox AV-BEV平台可能会被用于亚马逊的特殊用途AV,并且可能是最佳选择。

与Gatik合作是另一种选择,因为它已用于最后一英里配送和中距离货物运输,Gatik目前正在与沃尔玛和其他零售商合作。Gatik的风投融资仅为3,000万美元左右,这使得其成为亚马逊或其他公司的潜在收购对象。

Nuro是无人陪伴的特殊用途货运AV领域的领导者。这简化了安全规则,避免了昂贵的车载安全设备。Nuro率先获得DoT许可,可以投放多达5,000台R2货运AV,而无需配置人身安全设备(这听起来很容易,但是监管机构行动缓慢)。

亚马逊可能会成为Nuro的未来客户,但是要收购Nuro可能太昂贵了,因为该公司已经获得大约15亿美元的风险投资,其中大部分来自软银。

预测亚马逊何时将进入这一AV用例市场还有很大的不确定性。我推测,这将在2023年至2025年之间发生。

自动驾驶卡车

亚马逊最有可能的自动驾驶卡车合作伙伴是Aurora,因为亚马逊对Aurora进行了战略投资。Aurora一直在加快其在自动驾驶卡车上的测试。2021年1月,Aurora宣布与Paccar达成自动驾驶卡车合作协议,Paccar拥有两个领先的卡车品牌-彼得比尔特(Peterbilt)和肯沃斯(Kenworth)。亚马逊目前正在将Kenworth卡车用于自己的卡车车队。Aurora和Paccar计划在多方面进行紧密合作,从组件采购和车辆技术增强到Peterbilt和Kenworth车辆与Aurora的硬件、软件和运营服务的集成。

亚马逊还有其他选择,可以与自动驾驶卡车软件平台公司之一合作。TuSimple和Plus是卡车自动驾驶领域的领导者,并且都与多家卡车OEM厂商有合作。

亚马逊的收购可能是长线策略。亚马逊与自动驾驶卡车初创公司Embark合作测试在I-10州际高速公路上进行货运。瑞典自动驾驶卡车初创公司Einride可能对亚马逊很感兴趣,因为它开发了带有电池动力总成的卡车。

亚马逊还可以使用OEM卡车供应商使用的任何自动驾驶软件平台,潜在的名单很长,包括Paccar、大众(多个卡车品牌)、沃尔沃和戴姆勒等。

预测亚马逊何时进入自动驾驶卡车市场也很困难,这取决于其策略。我的猜测是,这种情况最早可能在2023年发生在小规模部署中,而在2024和2025年进行大规模部署的可能性更大。

仓储AV

自2012年收购Kiva以来,Amazon一直是使用仓储AV的领导者。Kiva技术彻底改变了Amazon的配送中心运营模式。从那时起,亚马逊开发了新一代的仓储AV,名为Hercules。据称,亚马逊2019年使用了超过10万个仓库机器人。随着过去两年亚马逊物流中心的扩展,亚马逊现在可能正在使用15万或更多的仓储AV。

无人机

亚马逊在自主无人机上正在做什么是很明显的,正在开发自己的设备和系统来管理配送运营。我猜测亚马逊将从2022年开始在多个地区部署无人机配送,并持续多年进行扩展。

AV相关投资

Aurora是自动驾驶汽车软件平台的领先开发商,Aurora Driver专注于多个AV用例场景,包括自动驾驶卡车、robotaxis和货运配送。Aurora已经从包括亚马逊在内的13家投资者那里获得了11亿美元的风险投资。

Deliveroo是一家英国初创公司,主要使用人工驾驶员进行食品配送,目前为止已经获得17亿美元的风险投资。在2019年5月的5.75亿美元融资中,亚马逊是四名投资者中的领投者。 预计Deliveroo和同行将在未来使用AV进行配送。

Rivian是一家成功的BEV创业公司,已获得82亿美元的风投资金,其中亚马逊于2019年2月投资了7亿美元。亚马逊还于2020年2月订购了10万辆Rivian面包车,预计2020年末开始交付。今年内亚马逊将在16个城市部署这种货运BEV,洛杉矶已于2021年2月开始。

作者简介

Egil Juliussen博士在高科技和汽车行业拥有超过35年的工作经验。他曾担任IHS Markit汽车技术组的研究总监,他的最新研究专注于自动驾驶汽车和移动即服务(MaaS)领域。他是Telematics Research Group的联合创始人,该公司后被被iSuppli收购(IHS在2010年收购了iSuppli)。此前,他与人共同创立了Future Computing and Computer Industry Almanac。此前,Juliussen博士曾在TI工作,是微处理器和PC的战略和产品规划师。他发表了700多篇论文、报告和会议演讲。他拥有普渡大学电气工程学士学位、硕士学位和博士学位,并且是SAE和IEEE会员。

责编:Luffy Liu

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