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Intel出价20亿美元,SiFive愿意接受吗?

时间:2021-06-11 作者:顾正书 阅读:
据彭博社披露,RISC-V初创公司SiFive收到英特尔20亿美元的收购意向提议,但是否最终落实还不得而知。知情人士称,这家由加州大学伯克利教授及学生研究团队创办,基于开源指令集架构RISC-V的微处理器内核IP开发商一直与多家潜在收购者接触洽谈。这次买家是英特尔,而且出价高达20亿美元,SiFive会心动吗? 笔者认为,这笔交易不会达成,SiFive会选择继续保持独立运营。
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据彭博社披露,RISC-V初创公司SiFive收到英特尔20亿美元的收购意向提议,但是否最终落实还不得而知。知情人士称,这家由加州大学伯克利教授及学生研究团队创办,基于开源指令集架构RISC-V的微处理器内核IP开发商一直与多家潜在收购者接触洽谈。这次买家是英特尔,而且出价高达20亿美元,SiFive会心动吗?

笔者认为,这笔交易不会达成,SiFive会选择继续保持独立运营。为什么?

首先,英特尔收购SiFive的动机是应对英伟达收购Arm的被动举措。英伟达-Arm并购案已经进入最后阶段,只要中国政府监管机构开绿灯,Arm最终归入英伟达旗下应该是比较确定了。通过收购SiFive而扶持RISC-V与Arm和英伟达对抗,这在逻辑上是说得通的,但笔者认为这不是最好的竞争策略,英特尔CEO Pat Gelsinger应该不会这么思考和执行。

Gelsinger自今年二月份上任以来,最大的动作就是启动IDM 2.0 战略,其中重启晶圆代工服务是一项重大举措。鉴于目前和未来的全球半导体发展局势,无论从美国国家层面还是英特尔公司层面考虑,英特尔的战略重心都是在制造上,其真正的竞争对手是台积电。

可以肯定的是,英特尔会比以前更加开放。在与台积电和三星竞争的同时,英特尔也会将其最先进的芯片设计(自己无法生产)外包给台积电或三星制造。从处理器设计角度考虑,英特尔甚至愿意将其X86架构授权给第三方芯片设计公司(比如高通),当然自己基于Arm和RISC-V架构开发芯片也是可能的。

笔者曾在文章《从18岁大专生到59岁CEO,Pat Gelsinger能否应对英特尔面临的三大挑战?》中提出如下观点:

然而,在RISC-V和SiFive刚刚起步的时候就收购过来,并不能让其更快地发展壮大来抗衡Arm和英伟达,因为开源生态不是用钱堆出来的。这一点Gelsinger应该比较清楚,而且被英特尔收购的公司最终都被大公司文化同化了,这等于是在扼杀创新和技术进步。此外,如果SiFive归入英特尔旗下,三星、高通和AMD等友商还会无所顾虑地使用SiFive的RISC-V IP开发5G、汽车芯片吗?

其次,SiFive的创始团队和管理高层应该也不会目光短浅到急切地收下这20亿美元。据风投和初创公司数据服务平台PitchBook数据,SiFive最近一轮融资是在2020 年8月,由SK 海力士和沙特阿美领投6000 万美元,SiFive估值约为5亿美元。截至目前为止,SiFive融资总额达到1.86亿美元。即便业务和人员扩张很快,SiFive也不会为钱发愁,因为他们的主要开支在于研发和云服务平台,不涉及重资本的半导体设备和制造。

带领伯克利多代RISC处理器研发的David Patterson教授宣称接下来的10年是计算架构的黄金十年,这对刚刚起步的RISC-V无疑是发展生态扩大影响的黄金时代。虽然Patterson教授没有直接参与SiFive研发和运营,但其理念和愿景一定会对SiFive创始团队(以Krste Asanović教授为首)和管理层有很大影响。做学术研究和技术开发的人带领的初创公司一般是将赚钱和短期利益放在第二位的。

笔者曾采访过SiFive原CEO Naveed Sherwani博士,他来自巴基斯坦,在英特尔工作多年,将自己的SoC设计公司与SiFive合并,应该是看到RISC-V的无限潜力,希望通过RISC-V来实现开源芯片设计的愿景。虽然现在SiFive从高通挖来Patrick Little做CEO,Sherwani博士仍在SiFive董事会,应该对收购这么重大的决策具有话语权。

最后,从资本和运营层面考虑,SiFive也不应该过早地被大公司收购。英特尔资本和高通资本都是SiFive的早期战略投资者,扶持SiFive的背后逻辑应该也是防止Arm一家独大,让这些芯片巨头有多个选择。即便英伟达也是RISC-V的积极推动者,收购Arm后不知道是否还会一如既往地支持RISC-V。虽然有RISC-V基金会和中国众多研究机构和厂商的支持, RISC-V这块开源蛋糕要想做大,仍然需要SiFive做开路先锋。如果SiFive并入英特尔,势必减弱RISC-V的开放和拼搏精神,很多开源社区和生态发展的创新就会受到商业利益的牵制和阻碍。

对中国RISC-V社区的影响

中美科技冷战和半导体制裁,加上英伟达高调收购Arm,似乎给中国RISC-V社区笼罩了一层阴影,也给RISC-V研发人员和生态推动者更大的压力。英特尔出高价收购SiFive似乎释放出一个积极的信号,至少说明全球芯片巨头对RISC-V是很看重的。即便最终成为与Arm抗衡的武器之一,RISC-V的价值有会凸显和增大。像芯来科技、晶心科技和众多积极推动RISC-V的科研机构组织,应该有更大的信心继续持守开放的精神,为RISC-V生态建设增砖添瓦。

首届RISC-V中国峰会将于6月21号在上海科技大学举办,将有100多家厂商和组织进行演讲和参展,19场Workshop也将同期举行。天时地利人和,RISC-V在中国找到了发展的沃土和契机。

附:SiFive公司简介(参照维基百科)

SiFive是一家基于 RISC-V架构的微处理器内核IP和SoC开发商,由加州大学伯克利分校Krste Asanović教授及其两位学生Yunsup Lee和Andrew Waterman于2015年创立。2016 年 11 月,SiFive 发布Freedom Everywhere 310 SoC 和 HiFive 开发板,成为第一家采用RISC-V ISA 的芯片设计公司。

2017 年 8 月,SiFive 聘请 Naveed Sherwani 博士担任首席执行官。 随后,SiFive 限量发布U54-MC,据称这是世界上第一个基于RISC-V的64 位四核 CPU,支持像 Linux 这样的全功能操作系统。

2018 年 2 月,SiFive 发布HiFive Unleashed,这是一款集成四个U54 内核的 64 位 SoC 开发板。2018 年 6 月,SiFive 以未公开的金额收购专用芯片设计服务公司Open-Silicon,保留了其ASIC设计能力和业务。

2019年10月,SiFive发布平台安全架构SiFive Shield。2019 年 12 月,该公司宣布推出面向关键应用市场的SiFive Apex 内核和面向矢量处理工作负载的 SiFive Intelligence 内核。当月,三星宣布将在其SoC、汽车和 5G 应用中使用SiFive RISC-V 内核。

2020年10月,SiFive发布HiFive Unmatched Mini-ITX开发板,具有四个U74-MC内核、一个S7内核、8GB DDR4 RAM、四个USB 3.2 Gen1端口、一个PCI Express x16插槽、一个PCIe Gen3 x4、一个microSD卡插槽和千兆以太网。

融资历程

2018 年 4 月,SiFive 获得5060万美元的 C 轮融资,其中大部分来自英特尔投资。此前曾获得华米和西部数据等公司和机构的投资。

2019 年 6 月,SiFive D 轮融资6540万美元,由Sutter Hill Ventures、成为资本、Spark Capital、Osage University Partners 和华米,以及新投资者 高通创投领投。这使 SiFive 的总融资额达到 1.25 亿美元。

2020 年 8 月,SiFive 在SK 海力士和沙特阿美领投的 E 轮融资中获得 6000 万美元,总融资金额达到1.86 亿美元。

另外,SiFive中国公司--上海赛昉科技有限公司成立于2018年8月,是RISC-V技术和生态的领导者,主要面向5G新时代的全应用场景,以CPU IP核的产品模式覆盖云边端处理器市场。

  • 购买ARM的产品和服务不一定基于ARM架构开发处理器芯片,不然早就发布了。
  • 分析很有道理,很透彻!
  • 从处理器设计角度考虑,英特尔甚至愿意将其X86架构授权给第三方芯片设计公司(比如高通),当然自己基于Arm和RISC-V架构开发芯片也是可能的。
    ====
    英特尔十几年前就是arm的大客户啦
  • 文章逻辑不通
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顾正书
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