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在家办公的趋势真能让工程师选择离开大都市?

时间:2021-09-01 作者:Cabe Atwell 阅读:
疫情之下快速崛起的在家上班/远程办公模式衍生出一个新名词:“Zoom小镇”;这些“小镇”在过去一年大幅增加,预期随着COVID-19病毒持续肆虐全球而有越演越烈的趋势...
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疫情之下快速崛起的在家上班/远程办公模式衍生出一个新名词:“Zoom小镇”(Zoom towns);这些“小镇”在过去一年大幅增加,预期随着COVID-19病毒持续肆虐全球而有越演越烈的趋势。而除了一般上班族,各种专业领域的工程师也加入了所谓“WFH”(work-from-home)行列,这让人不禁想问:是否有一些工程师的任务会特别依赖办公室或是实验室?

确实,有一些工程机构会需要工作人员到现场协作,确保正在执行的任务设计良好、可靠并符合各种规格。但随着互联网、Wi-Fi、4G甚至5G等通信技术的兴起,有更多公司已经逐渐接受了WFH的理念。特别是在疫情流行期间,在某些情况下迫使一些企业不得不做出改变,才能维持正常的工作流程与生产力。

虽然这种工作模式的转换并不一定能“无缝”,先进的通讯技术还是降低了过程中的复杂性。从技术上来说,任何一种工程任务都不一定需要到现场,可以在远程进行,特别是软件工程师的工作。而同样的,计算机工程师、机械工程师、化学工程师甚至是土木工程师的工作──至少其中的一部份──也不例外。

根据美国人力公司Andela在2021年进行的一项远程工作场所调查显示,有66%的工程团队领导者高层认为远程工作将继续存在;该调查发现,在疫情发生之前就有13%的远程工程工作是完全在远程进行,该比例在今日提升到了74%。考虑到这些工作都能在家进行,会不会有更多的工程师朋友们选择离开大城市,搬到“Zoom小镇”去?

以上问题的答案可能令人有点惊讶──因为《彭博社》(Bloomberg)的一篇报导指出,虽然有更多美国人选择离开城市,但并不一定是大规模迁徙,甚至对工程师来说。自从疫情发生以来超过一年,该数字开始增加、也更清楚看到人们的移动方向,但统计数据显示,有许多远程工作者还是选择了接近大城市的地方,例如从市中心搬到郊区,而非迁移至所谓的“Zoom小镇”。这种迁出城市的趋势早于疫情发生前,从进入人口稠密区域的交通流量就可以看出;相反的,一些城市郊区或是小型城镇出现较大的人口成长。

随着疫情对经济带来冲击,房价、税赋与工作机会等因素会影响人们迁移的方向。在疫情发生前,就算先进的通讯技术让人们能够远程工作,像是纽约、旧金山等扮演创新与就业成长堡垒、主导美国经济的大城市还是涌入大量人口。在后疫情时代,大多数产业转向WFH模式,让工作者取得离开拥挤市中心的可能性,不过同时间还是能激励都会区的经济复苏。据了解,为吸引远程工作者迁入,在美国已有一些较小的城市开始提供现金奖励,像是俄克拉何马州的第二大城市Tulsa,当地政府提供1万美元的购屋补助金,鼓励工程师从人口稠密区域迁移至该处。

另一家工程师人力中介公司Terminal的2021年最新远程工程职缺调查(The State of Remote Engineering)则显示,有75%的工程师偏好可以选择远程工作或到办公室工作,这进一步支持了上述《彭博社》报导所指的都会区人口成长趋势。该调查也显示,有46%的受访工程师表示,远程工作让他们考虑离开大城市;这进一步支持了《彭博社》报导指出有较多美国人选择迁移至距离大城市较近的都会区域的趋势。

(Image source: Terminal)

不过Terminal的调查也显示,38%的工程师表示自从疫情发生后,他们的心理健康状态变差;虽然远程工作能带来生活与工作平衡、较小压力以及免除通勤之苦的好处,有一些工程师感觉这种模式实际上与世隔绝,缺乏与同事之间的日常互动。他们也发现,远程工作模式很难协作,会让他们感觉不是团队的一员,而且比疫情发生前更孤独。为此,有一些企业会举办像是Happy Hours或下午茶时间之类的“虚拟聚会”、允许弹性工时,或是安排管理人员经常检查员工的工作进度,来纾解以上的负面感受。

总而言之,在过去的一年已经有大多数工程师以及企业采取远程工作模式,也许还是有很多人偏好综合的解决方案,让他们能享受两种模式的好处;这也是为什么并没有很多人选择迁移到“Zoom小镇”,而是偏好居住在接近大城市的都会区域。这些人也认为,他们所在的这些区域有很多不错的工作机会,让他们感觉不需要迁移到不同的地方。

编译:Judith Cheng

(参考原文:Remote Engineering Jobs and the Avoidance of Zoom Towns,by Cabe Atwell)

责编:Luffy Liu

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Cabe Atwell
机械工程师/EE Times资深博主。Cabe Atwell是一名居住在芝加哥地区的电气工程师。
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