广告

材料供应商在缺芯问题上,做了哪些努力?

时间:2021-09-07 作者:黄烨锋 阅读:
对“缺芯”这一市场现状观察,理应从集成电路行业的上下游全链条来进行:似乎行业的主要目光集中在晶圆厂身上。不过或许追根究底,从更上游的装置设备、材料层面着手,也会有不错的收获。
广告

对“缺芯”这一市场现状观察,理应从集成电路行业的上下游全链条来进行:似乎行业的主要目光集中在晶圆厂身上。不过或许追根究底,从更上游的装置设备、材料层面着手,也会有不错的收获。前不久默克电子科技半导体材料事业部全球负责人Anand Nambiar接受了采访时说:“从我的观点来看,绝大部分半导体制造商都面临相似的问题。这会是个线性发展的过程(linear process),不会很快。这种线性发展的过程,要求整个产业价值链都去增加产能,实现生态的稳定化。”

默克电子科技半导体材料事业部全球负责人Anand Nambiar

我们以前常说,德国默克(Merck)在半导体制造材料领域颇具代表性,是因为这家公司在收购Versum和Intermolecular之后,便具备了可能是半导体材料行业内覆盖最全面的产品线和能力。目前默克的半导体材料几覆盖了晶圆加工工艺的每一个主要环节,包括掺杂(doping)、图形化(patterning)、沉积(deposition)、平坦化 (planarization)、蚀刻(etching)、清洁(cleaning)。

默克自己的业务领域分类是,薄膜解决方案(Thin-Film Solutions)、特种气体(Specialty Gases)、平面化(Planarization)与图形化解决方案(Patterning Solutions)。这在上游市场也算是绝无仅有的了——Anand也在采访中多次谈到了这些。不过本文不是要深究材料供应商层面的缺芯动因,而是看看像默克这样的主流市场参与者,在缺芯的问题上都做了些什么。

近半年的投资动作

本文只探讨默克的半导体科技(Semiconductor Solutions)业务,不涉及其他——此前我们探讨比较多的是这家公司的显示科技(Display Solutions)。这两个板块外加外观科技(Surface Solutions),构成了默克电子。实际上默克还有生命科学和医疗健康业务——这两项可能对默克这个名字而言,会更加知名。

半导体科技的确是其电子业务板块的最大组成部分(基于销售额)。在默克FY2021半年报中,默克大致提到了这半年来,在半导体材料方面的主要投资行为。

一方面是今年2月份,默克宣布买下美国亚利桑那州的坦佩(Tempe, Arizona)工厂与设施,投入1800万欧元。半年报对这桩交易的评价是,“增加了我们未来在R&D投入,以及半导体材料制造方面的弹性”。

另一方面则是今年4月月中,默克宣布针对日本静冈县(Shizuoka)的R&D与产能做扩容,投入2000万欧元。本次投资预计是要针对下一代电子产品,加速在尖端半导体与显示材料方面的创新。

这些似乎还只是默克公开的一小部分投资,Anand表示实际更多的远大计划(ambitious plan)会在未来几周内公开。“静冈和亚利桑那只是两个例子。其实我们在日本、韩国、中国台湾地区、中国大陆、美国和欧洲都有大型扩张计划。”Anand说,“因为这些地区的客户基数在增长。”

“我们的投资计划是要跟上全球的制造以及R&D扩容需要。我们在全球范围内,不同的能力方向上也布局了不同的R&D研发中心。比如说日本,我们有介电材料、光刻相关的能力;中国,我们更多专注于薄膜(Thin Film)材料;美国的话是特种气体方面的能力......我们利用这些能力来支持全球网络。”当然Anand也特别补充了默克去年在上海金桥的“默克电子科技中国中心”新增1800万欧元投资。当前该材料实验室已经进入最后筹备阶段,预计明年Q2正式对外,以及面向中国客户提供服务。

对于缺芯的市场现状,默克对于是否充分满足客户需求并未正面回应——从Anand的回应来看,默克在满足客户产量需求上做的部署并不少。Anand强调说“供货安全(supply security)”对客户而言很关键,“我们许多客户要求共同签订长期合作协议,他们需要未来的产能保证,确保其生产。我想这也是我们和客户共同在努力、合作的方向,确保供应链及其供应商能够适时地为满足需求做好准备。”

Anand表示,对于所有的半导体制造商而言,预见未来的能力很重要;许多企业可能会看市场未来3-5年的发展,而“默克是以更长期的视野来观察市场的,我们会看未来10年的发展。”Anand说,“全球半导体行业会持续增长。虽然会有波动,也会有供应链、需求方面的震荡(corrections),但从总体上来看,我们认为这还是非常强势的市场,未来大概会有年均8-10%的增长。”

默克半导体材料的市场预期

从默克对于半导体材料/解决方案的投资,就能看出这家公司对于半导体行业的前景有多看好。从默克的半年报来看,其半导体科技(Semiconductor Solution)占到电子(Electronics)业务单元营收的58%。今年上半年半导体科技营收相比去年同期增长7.6%。“主要是得益于绝大部分业务线的强势需求,但也受到持续中的全球供应链延后的挑战。”

默克自己对于该业务单元的增长预期,是在中期内超过市场的平均增长量。而且比较值得一提的是,作为默克原本主要营收来源之一的液晶材料(此前我们提过默克是全球最大的液晶材料供应商)近些年的市场滑坡,半导体科技的成长将来是有抵消这部分营收下滑的职责的。

此前默克电子科技业务板块主要是由显示材料驱动的,Anand告诉我们2010年以前默克的电子科技业务板块(原“高性能材料”)大约有90%的营收都来自液晶。而到了2021年,如前文提到的半导体材料的营收已经成为大头,显示约占30%,其他为10%。这看起来更像是一次战略上的重大转型。

去年的年报中,默克特别提到了半导体行业的机遇:“我们看到半导体科技领域,对于高级光刻处理,来自我们创新的DSA(Directed Self Assembly)材料技术的巨大机遇。由于半导体制造商持续推进器件技术,影像处理步骤变得越来越复杂,高性能产品生产对于成本也更加敏感。”DSA平台“和近期的材料进步,对客户而言能够提升晶圆性能,降低拥有成本。”

默克认为DSA平台或够“深刻影响半导体生产的方式,并且会在未来数年内位处先进光刻的领先地位”。与此同时,默克与“核心客户合作新的介电材料平台”,主要是应用在3D NAND上。这一点可能说的就是日本的客户了。从默克的预期来看,默克的确对半导体科技/材料给予了相当大的期望。从Anand这次的介绍来看,在摩尔定律发生转向(器件结构与封装技术变化)之际,默克也能够从中获益不少。

比如“我们针对EUV光阻材料提供金属氧化物前体(precursors);提供关键的有机金属材料;以及针对尖端工艺的薄膜产品;支持这些前体的化学机械抛光产品(CMP, chemical mechanical planarization);以及各种覆盖尖端工艺和旧工艺的特种气体等”......在更具体的应用方向上,Anand也大致提到了5G、AI等技术热点成为半导体行业发展的重要驱动力;且COVID-19客观上促成社会数字化的加速发展。这些也都是共识了。

在中国的本土化计划

中国现在已经是半导体行业发展的重要势力:无论是作为全球半导体产品最大的消费国,还是生产方面占越来越重要的地位这一点。本次采访开篇,Anand就提到中国在半导体行业如今的成长中扮演非常重要的角色。不过默克在中国国内仍然没有半导体科技相关的生产基地。

“中国目前仍然是比较新兴的半导体市场。”Anand说,“我们现在也看到中国客户开始采用更新的技术。以前其实很多中国市场的很多产品还是会用更早的技术。现在我们看到像SMIC(中芯国际)、CXMT(长鑫存储)或YMTC(长江存储)之类的客户都开始用许多更新的技术和材料。”

“这就要求我们更进一步的看重我们在中国市场的步伐。虽然默克当前在中国还没有半导体材料生产相关业务,但我们在中国的显示材料本地化生产、研发、应用已经有比较强有力的一整套本地化部署——这主要是因为中国显示产业市场和技术成熟度,以及本地市场的产量需求。”不难发现默克在苏州、上海等地均有部署显示材料研发和生产基地。

“这也为默克实现半导体材料方面本地化的研发和投资,给我们提供了启示。”Anand说,“我相信中国半导体市场也会发展到这样的水平,预期也会看到默克未来进一步本地化的生产和R&D。”

“我们是有进一步在中国投资的计划的。与此同时我们需要基于客户的首要需求做投资。当前材料应用、材料供货稳定性都是最主要的。”“在中国的投资还是需要依托于客户所需,包括对于客户而言必须有经济效益、具有竞争力,以及具备更好的业务可持续性。”这是Anand在解释当前为何在半导体材料方面,于中国本地尚无生产基地部署时谈到的。或许默克当前在投资的问题上,还在考量可实现最佳成本效益的方案,Anand多次强调了这样的投资仍需考虑客户对材料供应成本的看重。

“谈到本地化,需要从端到端供应链的视角来观察。其实不只是生产工厂,还涉及到物流运输仓库相关的问题。需要指出的是,默克当前在上海外高桥有个危险品仓库,这在跨国企业中也是不多见的。另外,我们也需要在中国和全球其余地区之间做细致的权衡。”“这是个全球化的供应链,从半导体的角度来看,也无法真正将一切都放在某一个特定的国家或地区。我们从生产、物流运输、仓库,甚至是原料采购供应的角度来看,我们都是在朝着这样的方向去走。”

“我们相信中国半导体行业的爆发才刚刚开始。”Anand在总结时说,“中国半导体行业发展正处在黄金时代”,“我们非常期望与中国的客户达成强有力的合作。”那么我们也期待看到默克在半导体方面,于中国市场更多的投入。

责编:Luffy Liu

本文为EET电子工程专辑 原创文章,禁止转载。请尊重知识产权,违者本司保留追究责任的权利。
黄烨锋
欧阳洋葱,编辑、上海记者,专注成像、移动与半导体,热爱理论技术研究。
  • 2022年全球卫星市场上看2,950亿美元 全球卫星市场目前以低轨卫星(LEO)最具发展优势,由于低轨卫星距离地面较近,相较于高轨卫星(HEO)与中轨卫星(MEO),更具备“低延迟、低辐射、低成本”等特性,且低轨卫星毋须架设基站……
  • 特斯拉在其Model 3电动车中量产使用碳化硅器件 特斯拉成为第一家在量产车型中使用碳化硅的汽车厂商,并将其纳入部分 Model 3车辆中。这一举动将推动节能材料在电动汽车供应链中的应用,并对半导体行业产生深远影响。
  • 三星在本土建立芯片供应链以降低海外风险 最近,三星电子在韩国境内投资了至少 9 家公司,来建立芯片设备和材料供应商的网络,从而保护自己免受与日本或美中之间贸易冲突的影响。
  • 硅光时代的“隐身”英雄 连接、传感和计算是硅光子最主要的三大应用领域。其中,发展最成熟的是包含数据中心互连收发器在内的连接领域,涉及数据中心、高性能数据交换、长距离互联、5G基础设施等多个热门行业,许多顶级厂商,如阿里巴巴、腾讯、华为等纷纷入局。
  • 逻辑微缩道路上的“三座大山”,推翻它! 伴随着晶体管大小不断逼近原子的物理体积极限,传统摩尔定律下的2D微缩技术不再能同时改善芯片的性能、功率、面积成本和上市时间(即:PPACt),晶体管设计、互连微缩、图形化和设计技术协同优化(DTCO)成为横亘在逻辑微缩道路上的三座大山……
  • 华为哈勃创单笔最高纪录,涉半导体光刻胶行业 8月11日,工商信息显示,深圳哈勃科技投资合伙企业(有限合伙)新增对外投资徐州博康信息化学品有限公司。徐州博康除了投资人一项新增华为哈勃以外,注册资本从7600.95万元增加到8445.50万元,增幅11.11%……
  • 新款iPad Pro 2021成最受欢迎的 由于采用性能相对强大的M1处理器和mini-LED屏幕以及更多的创新,新款iPad Pro 2021已经成为消费者心目中最受欢迎。然而,iPad 2却已经在全球范围内被列入“复古和过时”的名单中。
  • 三星折叠屏手机Galaxy Z Fold 3 目前来看,折叠屏新机作为一种新的生产力工具,逐渐成为高端/平板的一种趋势,有报料称三星的Galaxy Z Fold 3发布时间或为7月,并且会引入新手势操控。

  • 瑞萨电子携手豪威科技提供汽车摄像 设计采用瑞萨电子的新型汽车高清链接(AHL)技术和豪威科技的OX01F10 130万像素SoC,以提供低成本的优质视频;于9月15日至16日在比利时AutoSens展会上进行展示
  • 芯查查屹立数字化潮头,赋能电子信息 全球市场对芯片需求进一步扩大,我国集成电路产业布局加快,广东、上海、浙江、天津等多地陆续公布制造业“十四五”规划,集成电路成为各地未来五年的重点发展方向。
广告
热门推荐
广告
广告
广告
EE直播间
在线研讨会
广告
广告
广告
向右滑动:上一篇 向左滑动:下一篇 我知道了