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GRL扩建东莞实验室将测试效率提升50%,未来还将布局汽车和医疗电子

时间:2021-10-22 作者:刘于苇 阅读:
GRL技流信息科技(以下简称“GRL”)是一家总部位于美国加州圣克拉拉的数字连接和充电技术测试和认证服务以及自动化测试解决方案商,成立于2010年。日前他们宣布通过将东莞实验室的实体规模扩大两倍和增加新的测试能力,扩张其在中国大陆的发展蓝图。据介绍,新增的容量将使实验室效率提升 50% 以上,使客户能够更快地将完全认证的产品推向市场。
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当前互联世界正处于一场革命中,连接设备市场容量正不断增加,各种用户接口的速率也在增加。PCI express 接口速度从G4的16G来到了G5的32G,未来的G6还会再翻倍至64G;USB从3.2 G2的10G增长到了USB4的40G;常见的音频视频接口HDMI,从2.0的18G到了2.1的48G;Wi-Fi也从第5代的2G,上升到Wi-Fi 6的3G。

除了用户接口的速度不断增长之外,对充电的要求也越来越高。手机USB充电输出功率从100W上升到240W,充电形式也从有线逐渐走向了无线化,以往Qi1.2.4的输出功率只有15W,即将到来的Qi 1.3标准还会更高。

100多种接口标准、规范和合规性都在不断发生变化。鉴于此,测试和让连接设备正常运行,比以往任何时候都更具挑战性。

不仅是测试,还参与标准制定

GRL技流信息科技(以下简称“GRL”)是一家总部位于美国加州圣克拉拉的数字连接和充电技术测试和认证服务以及自动化测试解决方案商,成立于2010年。日前他们宣布通过将东莞实验室的实体规模扩大两倍和增加新的测试能力,扩张其在中国大陆的发展蓝图。据介绍,新增的容量将使实验室效率提升 50% 以上,使客户能够更快地将完全认证的产品推向市场。

据悉,GRL所覆盖的具体行业和领域,包括数据总线和存储、充电、高清视频、军事工业、数据和还有相关的工学数据和一些电子元器件、物联网、无线网络、汽车、手机存储卡等等。

GRL全球服务总裁Holger Kunz在媒体发布会上表示,GRL实验室不仅仅提供测试服务,还被很多标准组织授权,是众多标准的制订方和参与方之一。下图所示的是现在主流的用户接口标准、应用和一些相关的测试标准和一些合规性的测试,标成蓝色的是GRL现在提供的合规性测试解决方案,黄色的是拥有认证实验室的项目。

上图中横轴是GRL现在参与和覆盖的一些不同应用,包括网络连接、音视频、存储、数据和连接、充电以及无线和物联网(IoT);纵轴则罗列了GRL从2010年开始有业务所参与的终端设备,一开始也是从事手机和周边,还有个人电脑和周边,包括往下到电视媒体播放还有游戏,现在则更多关注智能家居和智能汽车,以及数据中心和云端存储等等。

谈到相比其他测试服务提供商的优势和技术特征,Holger Kunz认为主要有以下几方面:

  1. 客户遍及全世界,在不同的国家和不同的地区可以随时随地使用GRL的测试服务,通过系统来进行实验室的测试。不管是使用GRL的系统测试自己的设备,还是把GRL系统安装到第三方测试厂商的仪器上都可以进行测试。
  2. 技术优势,GRL的测试技术会和同行对标,用自己的测试结果和真实世界的数据进行校正和提升。直接帮助所有的工程师解决最棘手最困难的设计问题和一些技术验证。
  3. GRL的测试报告质量是高效的,这份报告不是一个单纯的数据,而是用一整套系统性的工程来引领客户来进行系统性的调整。 

Holger Kunz表示,GRL并不是简单地支持某一种技术的测试,而是覆盖了整个技术生态系统。“因为我们提供的不单单是测试他们的技术,自己也生产这些测试技术的设备。也就是说,GRL可以把自己的服务集成到客户的整个研发、开发和生产过程中,提供从测试服务到测试硬件全方面的覆盖。”

东莞实验室扩张后效率提升50%

GRL中国东莞总经理陶海霞女士介绍到,本次扩张的GRL东莞实验室开设于 2018 年1月,专注于线缆和连接器的测试和认证;在此之前的2016年,GRL还在上海设立了在中国大陆地区的第一间测试实验室。

短短几年间,两家实验室获得了多项业界认证资质:

  • 2020年8月,GRL上海获英特尔批准成为中国大陆首家Thunderbolt™ 4 产品认证测试中心;
  • 2020年9月,GRL东莞被HDMI Forum授权为中国大陆首家超高速HDMI®线缆认证ATC;
  • 2021年7月,GRL东莞获USB-IF授权并成为中国大陆首家USB全系列认证测试实验室;
  • 2021年9月,GRL上海也获得USB-IF授权,成为中国大陆首家提供USB4™电气测试的授权独立实验室。

据陶海霞介绍,目前GRL东莞实验室为各类产品提供符合USB、USB Power Delivery、DisplayPortTM、HDMI®和Quick ChargeTM最新规范的官方产品认证测试和调试服务,以及ThunderboltTM、PCI Express®、 SATA、MIPI 和 DDR的预一致性测试。

“目前,GRL东莞实验室是华南地区唯一一家在信号完整性和协议分析方面拥有如此广泛的能力和深厚专业知识的实验室,本次实验室的扩建将使其能够为越来越多的涵盖消费电子产品、汽车、显示器和移动计算等各个领域的客户提供支持。” 陶海霞说到,之所以选择扩建东莞实验室,是因为有越来越多的电子产品制造、研发厂商都开始搬到东莞(例如华为松山湖园区),华南地区的用户对于高速接口的导入越来越活跃,对于高速接口领域的测试实验室能够本地化测试的需求也越来越强烈。

Holger Kunz认为,不管在哪里布局或增加投资,都是基于客户的需求,因为GRL希望快速响应客户的需求。“我们发现中国发展非常迅速,尤其是上海和东莞,技术更新迭代能力非常强。然而在上海和东莞之间,我们发现大湾区的活力更盛。我们知道测试行业主要对标的是一些大规模生产性的企业和制造业,东莞的制造业在大湾区首屈一指,而且营商环境很好,我们希望在这里可以高效快速为客户提供解决方案和咨询。”

本次扩建之后, GRL东莞实验室测试及办公空间、测试人员扩充了2倍,投资额上扩大了5倍,主要投资用于高精尖的测试设备,在目前最新的设备上投入增长了3倍,主要设计的测试设备是充电类(如USB PD,各类快充和无线充)、显示类(如HDMI和DP)、数据传输类(包括Thunderbolt、USB 10G、PCIe 4.0、SATA 3.0等)以及线缆和连接器(如USB4™、HDMI和DP线缆认证)。

据介绍,新的投资再加上GRL全球线上统一的CRM客户管理系统,可令测试效率提升50%以上,这对于推向市场的时间点和研发时间成本要求很高的电子产品客户是非常大的助力。未来GRL东莞将提供 USB、DisplayPort、HDMI、Thunderbolt、DDR、MIPI、PCI Express、SATA、SAS、SD 卡/UHS-II 和以太网(到100Gbps)的官方认证测试、预一致性测试和调试服务, 实现了对 GRL 上海实验室的补充。随着新扩建的东莞实验室启动,GRL 现在是中国大陆最全面和最先进的测试和认证服务和解决方案提供商。

布局汽车和医疗器械行业

除了以往消费电子中的接口、连接性测试,汽车行业的快速变化也对测试测量提出了新要求。

Holger Kunz表示,“以前汽车上的USB接口只能给手机充电,未来的趋势是可以为平板甚至个人电脑充电。再加上未来会出现的无人驾驶、车联网、车与车之间的互联以及在互联前提传感器的高速敏感,让车辆与车辆之间以及车辆和基站之间能够快速地传递信息。这些都要求测试技术的进步。”

车载信息娱乐系统近年来最显著的变化有几点:1、CAN架构已演变成以太网为基础的车载架构;2、基于域的架构已演变成区域的架构;3、以太网10Mbps、100Mbps、1Gbps、2.5Gbps、5Gbps和10Gbps是高速的赢家。

以上图的车为例,在部署的每个节点上都有传感器,需要以光速来接收不同的信息。比如说两辆车之间有一辆车突然熄火了,那么这个熄火的信息要通过传感器或者雷达系统快速传到基站,让第二辆车的速度放慢,这是车联网的用途之一。 Holger Kunz举例到,“除此之外变得越来越大、越复杂的车载娱乐系统,也要求我们这样的机构,去为科研领域的标准制定者提供专业的建议,以便未来标准的能进一步完善。”

GRL在汽车领域也有自己的技术生态布局,在世界几个主要市场中进行研发和升级。德国引领着汽车行业并且开展了各种网络技术测试服务安全性法规研究,所以GRL在汽车领域的布局在德国是最多的,“ GRL首先从德国开始,参与最新汽车技术的解决方案,再从德国传播到日本、韩国、中国、美国等。美国的研发重点一直在个人电脑和手机上,由他们引领的研发过程和经验总结,又会回传到像中国、韩国、日本、德国。” Holger Kunz介绍到。

GRL目前在汽车领域的投资更多是在车载以太网方面,以及无线充电、Wi-Fi以及蓝牙等等。因为车载以太网控制了所有的电子组件,包括像传统的传感器和最新的车载娱乐系统以及无线充电。

陶海霞认为,以接口来讲,汽车电子领域作为一个比较传统的产业更新迭代的速度并没有消费电子那么快,但是现在看到汽车上的高速接口已经越来越多,GRL跟世界一流的汽车电子供应商都有合作。“我们在德国的测试实验室为世界一流的汽车以及汽车电子厂商提供测试解决方案,我们公司的设备也都在提供批量化的测试。”

Holger Kunz认为,中国的技术分布和重点有一点地域差异,例如华南地区大部分都集中在个人消费品领域,尤其是IT。而在上海或者是中国北部地区,像华中、华东以及华北更多的是汽车行业,“所以当我们的技术越来越多被汽车行业测试所拥抱的时候,我们也会考虑把重点逐步挪到上海或者华北地区。”

除了汽车领域,Holger Kunz还表示GRL下一步会进军医疗器械行业,因为医疗器械行业同汽车行业都是高度互联互通的。在医疗器械行业,GRL会重点关注数据安全,这也是测试行业值得努力奋斗并且达到客户预期的方向。

陶海霞表示,“华南地区医疗器械行业非常发达,这个行业已经有开始导入越来越多的高速传输接口,像USB、DP、PCIe这些技术,刚好GRL是这个行业的专家,现在中国老龄化也在慢慢上升,我们相信这个市场具备非常大的潜在能力。”

高层建言

埃尔法光电的董事长黄君彬博士指出:“GRL的东莞实验室帮助埃尔法光电实现了推出中国第一个使用自主芯片解决方案制造并经过认证的HDMI 2.1模块的里程碑。 此次实验室扩建后,使我们能够继续与 GRL 合作开发高质量的国产光电芯片和模块,进而可以让制造商依靠这些芯片和模块来打造更多具有创新性的先进产品。” 

Holger Kunz表示:“GRL 一直以深入的技术参与度而著称,我们提供远远超出了传统的‘合规性’测试服务。东莞实验室的扩建完全契合 GRL 成为所有连接测试、合规性和认证需求的不可缺少的专业团队的长期目标。我们将为企业数据中心、数字消费产品、pro AV、汽车和医疗设备等各行业的客户提供一种快速有效的方法,以确保在从芯片到系统级(包括生产测试)的产品生命周期的每个阶段的互操作性和验证。”

对于为何加大在中国市场的布局,Holger Kunz解释道,首先中国是一个大国,诸多技术日新月异地推出,第二是GRL在中国的客户资源非常丰富,有着良好的客户基础,第三是GRL响应中国从制造大国转型成为研发型大国的战略,预计在未来几年中国在测试领域的发展会相当蓬勃。“GRL 专注于启用新兴技术。东莞实验室的扩建等发展规划表明我们致力于技术创新的前沿,为客户提供宝贵的‘内行’知识和经过实践的专业知识,并充当将技术生态系统整合在一起的粘合剂。”

陶海霞表示:“自成立以来,GRL每年都保持两位数以上的增长率。我们认为大中华地区市场具有无限商机,我们整个管理团队对大中华区未来的成长空间和成长动力都是非常有信心的。凭借我们扩大的实验室,GRL 现在可以提供全面的一站式测试服务组合,未来GRL还会对东莞实验室持续投入新的测试能力来就近服务华南地区的客户。东莞被公认为‘世界工厂’,我们很自豪能够在全球最大和增长最快的市场之一,为从芯片到互连再到最终产品的整个价值链上的制造商的需求提供支持。”

责编:Luffy Liu

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刘于苇
电子工程专辑(EETimes China)副主分析师。
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