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美国FTC起诉,用四个理由阻止英伟达收购Arm

时间:2021-12-03 13:47:26 作者:综合报道 阅读:
自去年9月宣布以来,这笔交易一直面临多国监管机构的严格审查,并遭到谷歌、微软和高通等大型科技公司强烈反对。美国FTC的起诉是这笔收购案迄今面临的最大障碍,也将威胁交易最终能否达成。
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12月2日,美国联邦贸易委员会(FTC)以反垄断为由提起诉讼,阻止英伟达斥资400亿美元从日本软银集团(SoftBank)手中收购英国芯片设计公司Arm。

自去年9月宣布以来,这笔交易一直面临多国监管机构的严格审查,并遭到谷歌、微软和高通等大型科技公司强烈反对。美国FTC的起诉是这笔收购案迄今面临的最大障碍,也将威胁交易最终能否达成。

截图自FTC官网

据FTC官网消息指出,美国联邦贸易委员会的投诉称,合并后的新公司将有手段和动机扼杀下一代技术的创新,包括用在汽车运行数据中心和驾驶辅助系统等技术。FTC竞争局局长霍莉·维多瓦 (Holly Vedova) 表示:“联邦贸易委员会正在起诉阻止历史上最大的半导体芯片合并案,当今激烈的芯片竞争市场能更好的带动未来技术的创新。这项提议的交易若允许,合并后的公司将有可能以不公平的竞争方式削弱英伟达的竞争对手。

Arm为包括英伟达在内的其他技术公司提供芯片设计架构,在过去Arm是以中立、开放许可方式为其他处理器技术提供许可。英伟达是以个人计算机和数据中心的独立图形处理单元 (GPU) 的主要供应商,这些产品广泛用于人工智能处理和图形处理。Nvidia还开发和销售用于高级网络、数据中心中央处理单元和计算机辅助驾驶的产品。在这些领域,英伟达和英伟达的重要竞争对手都依赖 Arm 的技术来开发自己的竞争产品。

FTC起诉该笔收购案的四大理由

  • 新公司合并后英伟达将有能力和动机来控制或削弱竞争对手,从而减少市场竞争,使得产品质量下降、创新减少、价格上涨和选择减少,损害数百万从基于 Arm 的产品中受益的美国人。
  • 该笔收购案会影响3个全球市场的竞争:用于乘用车的高级高级驾驶员辅助系统,用于提高数据中心服务器的安全性和效率的DPU SmartNIC,和基于面向Arm CPU的云计算服务提供商。
  • 此次收购将使英伟达从Arm处获得竞争对手的敏感信息,从而影响企业之间的良性竞争, Arm也可能因为英伟达的商业利益而失去他的公平性。
  • 此次收购可能影响 Arm 的技术创新,如果英伟达确定Arm的新技术有可能损害英伟达的商业利益,合并后的公司将没有动力开发或启用其他有益的新功能或创新。

据了解,本次美国联邦贸易委员会(FTC)以 4-0 的投票结果发布行政投诉。行政审判定于2022年8月9日开始,在整个调查过程中,FTC工作人员与欧盟、英国、日本和韩国的竞争管理机构的工作人员密切合作。

英伟达曾表示,预计Arm交易将在2022年完成。但英伟达首席执行官黄仁勋在8月份承认,监管审查可能需要比该公司最初估计的18个月时间更长,但他称:“我们对完成这笔交易有信心,我们相信监管机构应该认识到收购的好处。”

早在2020年9月,英伟达首次宣布以400亿美元收购ARM时,该公司预测这一切将在两年内完成。随着越来越多的有关方面继续加入调查的队伍中,这似乎是一个越来越困难的目标。

业内对这笔交易的担忧在于,英伟达的很多业务是与三星、苹果、高通、英特尔等Arm现有客户直接或间接竞争的。如此多的公司依赖并使用Arm设计,因此让一家制造商在技术上进行控制可能会导致市场发生极其不公平的转变,或者导致潜在的安全漏洞,即使是在英伟达承诺保持Arm的自主性的前提下。

ARM被收购的历程

2016年7月18日,英国芯片厂商ARM证实已经接受日本软银集团股份有限公司提出的243亿英镑(约323亿美元)的收购要约。

2016年9月6日,软银成功收购ARM。

2017年2月,ARM发布了被收购之后的首份季度财报((2016年Q4),ARM实现营收5.08亿英镑,增长幅度达到44%之高。其中销售收入25%,也是2013年以来之最,其中税前增幅53%。

2019年11月,ARM的东家软银集团公布了三季度财报,整个软银三季度共计亏损64亿美元,为软银集团14年来首次亏损。同期Arm财报显示,Arm亏损了1130万美元。三季度Arm整体营收为3.96亿美元,同比下降13%。

2020年2月,ARM公布了其2019年财年第三季度的芯片出货量:基于ARM架构的芯片出货量在该季度达到64亿颗,为历史新高。也是过去两年内第三次创下单季出货量新高。

尽管ARM的出货量和市场地位斐然,但是,ARM却是亏损的。

2020年8月,业界传闻ARM将被软银出售,新东家从高通、谷歌、三星又到台湾鸿海以及最热门的种子选手英伟达。

2020年9月13日,英伟达和软银集团宣布了一项最终协议,根据此协议,NVIDIA 将以 400 亿美元的价格从软银集团和软银愿景基金(统称“软银”)收购 Arm Limited。本次交易预计将直接增加 NVIDIA 的非通用会计准则毛利率及非通用会计准则每股收益。【更多相关内容参考:英伟达到底能不能成功收购Arm?】

其实这笔收购案在业内受到诸多质疑。在2021年6月28日,彭博社报道称,英伟达收购Arm获全球三大芯片巨头博通、联发科和Marvell的支持,这三大巨头成为了首批支持这比交易的Arm客户。

历经一年多,这项收购是史上规模最大的半导体芯片合并交易,也是过程最为漫长且艰难的审查。在FTC提起诉讼的消息传出来之前,英伟达股价周四(12月2日)上涨了逾2%,此后没有大幅波动。这笔收购是否依旧如黄仁勋所言,“我们对完成这笔交易有信心。”且看后续报道。

责编:Amy Wu

本文参考自美国联邦贸易委员会(FTC)官网、新浪财经等

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