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工程师年节送礼指南:2021年版

时间:2022-01-08 04:19:05 作者:Brian Dipert 阅读:
随着疫情后许多人重返工作岗位的收入增加,以及政府的振兴方案激励,造成对商品的需求增加,再加上长期的COVID-19限制,导致供应链短缺以及其他限制因素等,“新产品”在此年节假期购物季正显现供不应求的状况。看看今年的新版《购物指南》(Shopping Guide)为工程师提供哪些送礼建议...
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随着疫情后许多人重返工作岗位的收入增加,以及政府的振兴方案激励,造成对商品的需求增加,再加上长期的COVID-19限制,导致供应链短缺以及其他限制因素等,“新产品”在此年节假期购物季正显现供不应求的状况。看看今年的新版《购物指南》(Shopping Guide)为工程师提供哪些送礼建议...

这是我连续第三年参与这项有趣的项目;在此先提供2019年和2020年的版本,供您参考(暂且跳过2014年及其后续几年的版本)。此外,文章一开始我就把前一年版本的链接放在前面,因为这次尽量不把任何重复的产品类别放在前面了。过去我所推荐的礼品链接大部份都还是有效的…在这一方面,我差一点就成功了。推荐年节送礼这一类的项目都非常有趣,因为帮别人花钱和花自己的钱一样有趣(但对自己的财务伤害会小一点)……接下来您很快就会看到,我最近分享的每种科技设备类别洒钱买东西的例子!

废话就不多说了,希望您今年乖一点,不要太任性了,以免圣诞老公公看到您的愿望清单之后笑不出来,直接把煤炭放进您的袜子里……

手刀下单买起来!

从去年版的《购物指南》(Shopping Guide)可以看出,去年圣诞假期间由于COVID-19疫情延烧,我们只能持续“就地避难”。因此,对于如何布置自己的家庭办公室、如何在客厅中娱乐以及如何在厨房里自己做饭(毕竟也不能去餐馆…)等问题,我提出了很多建议。

今年的版本持续受到疫情的影响,但有一点点不同。我们之中已有许多人(谨慎地,满怀希望地)逐渐恢复到疫情爆发前的生活状态。但由于政府的振兴方案和重返工作岗位后收入增加,导致对商品的需求增加,再加上长久以来的COVID-19限制导致供应链问题以及其他限制因素等等,“新产品”在此年节假期购物季正出现供不应求的状况。

因此,今年的情况可以考虑我长久以来一直想做的事情:购买别人取消或“退货”的商品,即制造商的翻新品或其他二手商品。例如,几年前我曾经买了一台全新的计算机送给我太太当作圣诞礼物。除此之外,老实说我想不起来上一次买二手PC或Mac以外的东西是什么时候了。而我从苹果(Apple)和戴尔(Dell)的网站上购买的翻新产品,到货时看起来都是崭新的,保固期也和往常一样。我在Adorama、亚马逊(Amazon)、B&H Photo Video和(具体地说,是摄影设备) KEH Camera的二手设备方面也有很大的收获。几乎所有情况下,设备的状态都比零售商给出的评价更好。

我发现另一个很好的货源是eBay经过认证的翻新商品区;在那里购买的东西都有免费的多年保固。VIPOutlet (据我所知,它可以处理和转售先前退回给其他零售商的库存)也是另一个很好的二手商品来源。事实上,我从他们那里买来的很多东西都处于全新状态,甚至最初的购买者从未打开过;他们同时透过自己的网站和eBay进行销售。确切来说:我与这些公司没有任何财务或其他协议,只是与这些公司有过快乐的交易体验,也是他们的老客户。

组装(或购买)一台(对您而言是)新的计算机

如果您对于我在2021年写的PC组装报导以及感到信心,我鼓励您跟随我的脚步!目前,大多数零件都能以建议零售价(或更低)价格合理供应,但独立显卡是个明显的例外,这是因为由供应限制以及加密货币“矿工”的持续需求,显卡仍然稀缺:

在此过渡时期,您可以考虑购买一个整合绘图核心的CPU。例如,英特尔(Intel)的产品系列中没有F后缀的处理器通常包含嵌入式GPU。除了向OEM销售预装系统之外,AMD最近也开始向消费者零售基于Zen 3微架构的整合绘图形处理器Ryzen CPU。这些处理器的绘图形核心性能和其他功能可能无法与独立GPU相提并论,但至少可以用来轻松地驱动显示器……而且(有一天)当(如果)供应链吃紧的状况缓解时,您还也可以在其开放的扩充插槽中插入绘显卡图升级设备。

如果您不想自己组装计算机,可能就要(由于上述的供应限制)购买一台翻新机了。请确保其使用年限够长;例如,出厂超过两年以上的旧计算机可能无法。我今年也不得不捐出几台硬件仍然不错的Mac,因为Apple放弃对其操作系统(OS)提供支持,这是该公司长期以来采用“设计淘汰”策略的一个例子。

尝试新的移动设备架构

今年2月,我不得不承认,当时我对以Arm核心、基于Windows的生态系统现状相当怀疑。然而,我曾在那篇文章中坦承,我的观点完全是基于在别处读到的评论与证据;实际上,我还没有真正亲自试用过任何系统。从那时起,我透过购买eBay认证翻新的Microsoft Surface Pro X来弥补这一盲点。

可以说,我后来使用它的次数比我自己想象的更多;事实上,我现在正用它来打字喝呢!有时很难找到与该系统兼容的应用软件(无论是本机的还是模拟的),但最近升级到Windows 11的操作系统后,在这方面已经取得了很大进展(当然也有少数例外:Dropbox,我就是在说你)。因此,我倒不一定建议(至少目前)对非技术人员使用这种设置(至少现在还不建议)。但由于这篇文章是写给像我这样的工程师看的,所以我很乐意向您推荐Surface Pro X或其他PC OEM打造的同类产品。它的速度已足以满足我的日常需求。而且,电池寿命和外形都非常棒。敬请期待后续的更多报导…

至于手机,如果你想要在平凡生活中有时来点超尖端科技的挑战,那么,Microsoft Surface Duo这款双屏幕平板电脑也值得考虑:

第二代Duo 2才刚上市,人们对它的评价褒贬不一。但从我在Reddit和其他论坛以及零售商评论区读到的评论,有些人甚至对第一代产品“爱不释手”(也有另一些人坦言会在24小时内把它们送回去退钱)。嘿,如果不出意外的话,这将会是茶余饭后一个很棒的话题,对吧?

拍摄高性价比的4K图片

在我的产品捐赠列表上,有两台很少使用的早期数字单反相机(DLSR)。我打算将它们送出去主要是基于以下几个重要原因:

留着它们只是一直在堆灰尘而已,而且他们早就被更新、更高分辨率和功能更齐全的后继商品所取代了。

这两台DLSR仍然运作出色,对于学生或其他数字摄影爱好者来说是更完美的选择。

在此年节假期购物季,据说可以送给人的全新礼物早已大缺货。因此,对于送礼收礼的人来说,这些礼物都很具有吸引力。

他们会给我最喜欢的慈善机构带来丰厚的收入,而且…

当然,他们还能够为自己带来一个不错的减税优惠。

相较于新款数字单反相机,这两台早期的相机无法拍摄图片,只能拍摄静态照片。说到图片,虽然我一直在犹豫,但也考虑将我的JVC GR-HD1 HDV摄影机加入捐赠清单中。不可否认的是,我可能会因为怀旧的原因而最终保留下来;毕竟它是世界上第一台消费级的高画质(HD)摄影机。大约在15年前,它曾经是消费视频技术最热门的产品之一,只是现在已经过时了。它的GOP MPEG-2长图片格式从来都不易编辑,而且只能以720p和1080i的分辨率撷取内容。此外,我目前使用的计算机都不再包括整合式的Firewire连接,但我还是可以透过配接器进行连接。

我太太目前所使用的单反相机也不具备视频拍摄功能,而我自己的单反相机只能拍摄1080p。相形之下,4K是目前摄影机的新兴词汇;虽然我仍然相信它作为最终显示格式的作用是有限的,但它(像高分辨率音频)确实为随后的裁剪、无损压缩降级和其他编辑功能提供了一些有用的拍摄“余地”。那么,我该怎么做呢?买一台新的专业消费级摄影机或4K图片功能的单反相机?其实都不用了。我打算使用已经躺在我口袋里的东西:我的智能手机。

在此先澄清一下:我并不是说智能手机的功能可以与搭载可更换镜头、大画幅图像传感器等功能的独立式高阶摄影机相媲美。但智能手机的功能一直在增强;最新一代的高阶iPhone甚至利用Apple ProRes作为拍摄格式,更彰显了这一趋势。值得注意的是,当今的高阶智能手机将在短短几年内成为主流。而且,我使用了2年半的Google Pixel 3as已具备4K图片拍摄功能。

对于基本用途,我趁打折时买了一个10美元的手把,即JOBY GripTight POV Kit,可以帮助我稳住手机。

因为想要花俏一点,所以我还从Newegg购买了一个翻新的DJI Osmo Mobile 3 Combo云台(没错,跟我的无人机是同一家公司,仔细想想,它也能拍摄4K图片)。它在Newegg的售价为59美元(外加一张免费的10美元礼品卡):

如果想使用比智能手机内建话筒更耐用的设备,也可以使用Shure MV88+ Video Kit,这是我最近在eBay上花了140美元买来的:

消除环境噪声

这部份与前一年的礼物建议清单略有重迭。两年前,我向大家推荐了无线耳机;这一次,我将更精确地建议您把购买重点放在内建主动降噪(ANC)功能的型号。从那时起到现在,我已经有机会多方面尝试了,现在也完全被说服了。例如,星期六通常是Dipert住家的大扫除日。当我操作吸尘器时,取决于当时的音乐来源,我经常会使用以下三种具有ANC功能的“耳机”来掩盖噪音:

一对翻新的Apple AirPods Pro,透过蓝牙连接到我的Mac计算机

第一代微软Surface耳机,以无线连接到前面提到的Surface Pro X

或者是我在eBay认证翻新促销活动中买到的Sennheiser Momentum 2,它透过无线方式来接收智能手机的音乐

“无线”和“ANC”之间的连接是关键。如果您在家里的试听室里试听音频,那里的环境噪音水平(相对)可控制,传统的有线耳机可能还不错。但“无线”意味着“可携”,这表示“环境是不可控制和不可预测的”…这也正是‘ANC’的意义所在。你同意吗?

支持一项众筹项目

过去一年来,我还资助了生平中的第一项众筹项目,这个项目是在Indiegogo上进行的。它就是AAWireless Android音频小工具。

以下是其宣传图片:

在IC供货限制冲击开发人员的按时交货能力之前,我就拿到了我的设备,它运作得很不错。不可否认地,我很幸运;有很多人在Indiegogo、Kickstarter、Patreon等网站上花钱买东西,但最终却没有成功。不过我的投资不多,很高兴能帮助一些企业家,如果不是他们,他们的愿景永远不会实现。有机会也试一试吧!

记录您的音乐表演

有一件事我没有在去年的列表中提及(为了合理的写作字数限制)。对于那些坐在家里无所事事的人来说,我的想法是他们可以学习一种乐器。但显然有很多人后来自己搞懂了;例如,零售商吉他中心(Guitar Center)由于需求的增加,仅在一年的时间中就从破产转型为IPO。好了,亲爱的读者们,现在是时候提升你们的新技能到下一个层次了。至少为自己的试镜录下自己弹着吉他(或敲击牛铃)和唱歌的录音,如果够勇敢的话,也录下歌声或演奏让别人享受一下(?)

上面的照片是Focusrite的Scarlett Solo Studio。这是一个第二代的例子,我刚好很幸运地遇到了一个杀手级的开箱促销价格(这真的是特别的“杀手级”,因为当我收到它后发现里面是Solo,而不是声称的2i2,经我要求后得到了慷慨的部份退款)。24位/192kHz的低延迟USB音频接口支持两种输入,其中一种可以选择利用带幻象电源的整合式麦克风前置放大器。它还配备了一个堪用的心形麦克风和一套耳机,以及一个入门级的音频软件套件;您也可以随时使用开放原始码的Audacity或更高阶的Reaper。

什么?您说需要两个麦克风输入吗?那么可以考虑比它贵50美元的Scarlett 2i2;如果您想用自己的麦克风和耳机,这两个音频接口也都可以独立使用。如果您还需要MIDI功能,我可以推荐PreSonus Studio 24c,这也是我自己的一个例子:

开始演奏吧!记住……您可以随时按“删除”,没有人会知道的……。

采用(另)一台NAS

就在一年前,我曾经说过,QNAP TS-453Be已经成为我的主要的NAS,因为它的前身PSU已经过时了。我当时怀疑(也提到过),而TS-454Be现在也确实被其制造商淘汰了,但它在软件方面仍然提供全面支持。我曾期待它最终完全淘汰,无法抗拒我在eBay上看到的一款开箱(准确地说,并未附上外盒)但在其他方面全新的产品,我已获得其后继产品TS-453D:

我一年前也提到过,如果您的需求仅仅着重于在网络档案储存上,那么像TS-453D这样功能完整的NAS无疑是过犹不及了。另一方面,例如,你想在设备上执行一个虚拟化的操作系统,或者把它用作媒体串流,特别是用于直接联机显示,那么TS-453D就很合适了。

与其前身产品TS-453Be相比,TS-453D运行在新一代的Intel CPU上,这意味着(除其他外)更强大的硬件加速图片译码,以及支持更先进的HDMI输出和更快的DDR4 (与前驱产品DDR3相比)内存。TS-453D也嵌入2.5Gbps的以太网络收发器,而TS-453Be则支持1GbE。和它的前身一样,它支持用于固态硬盘(SSD)快取的插件卡。在2019年的购物推荐文章中,我推荐了用高容量外部硬盘进行备份(和其他目的),我写道:

“你可以给他们一个网络共享的NAS…但如果您采用这种更方便、更健壮但设置也更复杂的替代路径,那么请做好准备,迎接潜在的IT责任。”

然而,当年的清单主要着重在给所有人的科技礼物上。这次的焦点是你的科技界友人、亲戚和同事,他们很可能完全有能力管理网络储存。相较于“将一个很大的外部硬盘(HDD)从一台计算机转移到另一台”,原有的共享资源才是更可取的替代方案。虽然我碰巧投资了QNAP生态系统,但Synology是这个特定市场领域的另一个重量级公司。据我所知,这两者之间没有什么实际区别;两者似乎都有周期性的安全问题,每个阵营的支持者和反对者之间的谈话让我想起了MacOS-vs-Windows的争论。所以,自己选一个,然后尽情享受吧!

订购一本(或几本)杂志

坦白说,我每个月收到的杂志比我接受的要多,大部份(但不是全部)都是关于各种不同技术主题。有些是我从DiscountMags (一个大宗订阅的经销商)那里得到的许多杂志折扣。其他的则由于价格太高,我无法下手购买或订阅,但我太太每年都会为我续订这些杂志,作为生日、纪念日或圣诞礼物(例如,我特别想到了audioXpress、Recording Magazine和Sound on Sound)。一般来说,支持独立出版也是我的一项阅关注重点,原因也许很明显。如果您想保持您的工程技能,同时获得大量的阅读,可以像我一样,考虑加入一个专业组织,如ACM和/或IEEE。

保护您的数字资产

我承认自己并不是那种偏执但有点追求完美的人,但有些人会为每个网站的在线账户都设定一个独特的密码。我也坦承自己只在网络服务要求使用2FA (双因素认证)的情况下才使用(Google显然正在实现)。也就是说,2FA并不是一个完美的灵丹妙药,最近成功的诈欺行为已表明这一点,而且2FA应用也存在碰运气的问题。

更好的办法是使用硬件安全密钥。我最近在eBay上买了两套第一代的Google Titan套装,并计划在不久的将来对其中一套进行拆解分析。不过,它们后来被淘汰了,取而代之的是不支持蓝牙的后续产品。Yubico的产品也经常受到The Wirecutter和其他地方强烈推荐。安全第一!

追踪您的设备(礼物)

在为自己或朋友、亲戚和同事购买了今年的假期礼物之后,你…(呃…他们)要怎么监控或追踪这些礼物的位置呢?幸运的是,移动设备通常都有内建的服务(例如,Apple Find My网络,几年前我把iPad Pro留在飞机上时,这非常方便,还有Google的“寻找我的设备”(Find My Device)功能,似乎有更广泛的发展前景)。但您的钱包呢?您的车钥匙呢?您的汽车呢?这时蓝牙追踪器就派上用场了。

如果你和我一样使用各种跨平台的产品,而且/或者如果你喜欢从一套具有应用优化外形因素和功能集的追踪器中进行选择,Tile的各种产品(我最近刚拆解了其中一款产品)可能是你最好的选择:

相反地,如果你是一个Apple生态系统的狂粉,那么AirTags (其中一款产品已经躺在我的拆解清单中了)可能就是一个不错的选择:

说完这些,我已经写了3000字了。我打算就此打住,接下来就交给读者朋友们了,希望看到您在评论中发表看法。在迎接圣诞佳节和新的一年来临之前,祝大家购物愉快,送礼愉快,收礼愉快,假期愉快!

(参考原文:A holiday shopping guide for engineers: 2021 edition,by Brian Dipert)

责编:Amy.wu
本文为EET电子工程专辑 原创文章,禁止转载。请尊重知识产权,违者本司保留追究责任的权利。
Brian Dipert
EDN资深博客作者。Brian Dipert是前EDN杂志的高级技术编辑。 他是BDTi的高级分析师,嵌入式视觉联盟的主编,以及AnandTech、EDN杂志和《低功耗设计》的特约编辑。 他也是Sierra Media的创始人。
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