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英特尔加入RISC-V基金会不代表x86式微,海纳百川才能开展代工业务

时间:2022-02-09 02:04:41 作者:刘于苇 阅读:
英特尔是微处理器行业的先驱,制造了第一款商用微处理器。在很长一段时间里,Arm 和 X86 是处理器行业的两大主流架构,但专利的封闭性和高昂的授权费,让不少处理器制造商开始把目光投向开放的 RISC-V 。要成为这些芯片公司的代工合作伙伴,就必须抛弃以往“他们会和英特尔产品直接竞争”的成见,海纳百川,无论x86、Arm还是RISC-V都支持……
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近年来全球范围内的贸易争端和由此引发的科技战,让不受单一政府限制的开源处理器指令集架构(ISA)火爆,其中最引人注目的要数RISC-V架构。英特尔也一直有所动作,先是在2021年6月提出以20亿美元(约合127亿元人民币)的架构收购全球首家基于RISC-V定制化的半导体企业SiFive。但在10月份,两家公司因无法就如何将SiFive技术整合至英特尔的芯片蓝图,以及收购相关的财务条款达成共识,谈判破裂。

英特尔并没有放弃,今年2月8日,他们宣布加入全球开放硬件标准组织  RISC-V International,直接成为高级会员级别(Premier)。英特尔代工服务客户解决方案工程副总裁 Bob Brennan 也将加入 RISC-V 董事会和技术指导委员会,他表示,“丰富的开源软件和硬件生态系统对于加速 RISC-V 的增长和采用以及充分发挥芯片设计师的价值至关重要。英特尔很高兴支持自由开放的 RISC-V 指令集架构的发展。”

是为了卖RISC-V处理器?非也

与此同时英特尔宣布,它已经准备了一笔可观的基金,以帮助大大小小的公司,新老公司使用英特尔代工服务(Intel Foundry Services,IFS)打造颠覆性技术。这笔高达10亿美元(约合63.58亿元人民币)投资基金旨在利用英特尔最新的创新芯片架构和先进的封装技术,加快客户产品进入市场的时间。此外,它不会对CPU体系架构支持过于挑剔,支持范围涵盖x86、Arm和RISC-V等。

英特尔是微处理器行业的先驱,制造了第一款商用微处理器。在很长一段时间里,Arm 和 X86 是处理器行业的两大主流架构,但专利的封闭性和高昂的授权费,让不少处理器制造商开始把目光投向开放的 RISC-V ,并将其认定是未来的方向。

早在2006年,英特尔就决定放弃基于Arm的CPU开发项目,以6亿美元的价格将XScale PXA技术卖给了Marvell Technology Group。如今加码RISC-V,并不是英特尔认为自家x86架构不行了,而是看到了多家芯片设计公司正努力把RISC-V当作Arm的替代品,投入大量资源寻找合适的晶圆代工伙伴。

要成为这些芯片公司的代工合作伙伴,就必须抛弃以往“他们会和英特尔产品直接竞争”的成见,像他们最大的对手台积电、三星代工和Global Foundries那样海纳百川,无论x86、Arm还是RISC-V都支持。这样英特尔才能成为名副其实的美国No.1芯片制造商,完成转型。

其实在英特尔发布IDM 2.0战略后,SiFive就已经宣布会和英特尔展开合作,其相关IP可以使用英特尔的代工服务业务。同时英特尔还基于SiFive的Performance P550打造自己的RISC-V开发平台“Horse Creek”,采用7nm工艺制造。英特尔此前还发布过一款基于 RISC-V 的Nios® V 处理器,如今在 RISC-V 上不断增加的投资,意味着该公司将与 RISC-V 社区一起加速开放 RISC-V IP 和其他可交付成果。

英特尔对于代工和RISC-V的诚意

英特尔还宣布了由英特尔代工服务 (IFS)主导的多项即时RISC-V 社区福利。IFS 将赞助一个开源软件开发平台,该平台允许实验自由,包括整个生态系统、大学和财团的合作伙伴。IFS 战略将提供针对英特尔工艺技术优化的范围广泛的领先知识产权 (IP)。

如今在一个芯片中使用多个指令集的现象开始普遍,英特尔预计,未来使用先进的 3D 封装技术并采用模块化设计的芯片架构将会增加,从单一架构片上系统过渡到系统级封装架构的趋势不可避免。随着开源RISC-V指令集架构成为代工厂客户和芯片架构师的新宠,英特尔如果不主动拥抱这些客户,就可能会失去他们。

10亿美元成立新基金,就显示了英特尔首席执行官帕特·基尔辛格(Pat Gelsinger)对其IDM 2.0战略和RISC-V的诚意。

“代工厂客户正在迅速采用模块化设计方法来区分他们的产品并加快上市时间,” Pat Gelsinger 为投资公告提供了一些背景信息。“英特尔代工服务处于引领这一重大行业转折的有利位置。借助我们的新投资基金和开放式Chiplet平台,我们可以帮助推动生态系统在全系列芯片架构中开发颠覆性技术。”

IFS将有三种主要的资金支出途径,来利用这 10 亿美元加速颠覆性技术并广泛支持 IFS 客户:对颠覆性初创公司的投资、帮助合作伙伴扩大规模的投资以及对生态系统的投资

英特尔IFS 创新基金公告的关键要素包括:

  • 一个10亿美元的 IFS 创新基金,用于支持早期初创公司和成熟的公司,为代工生态系统构建颠覆性技术。其中很大一部分将是加速 RISC-V。
  • 英特尔将加入 RISC-V International,这是一个指导 RISC-V 技术和社区的管理联盟。
  • 英特尔宣布合作伙伴将在 IFS 技术上制造未来的 RISC-V 芯片,包括来自Andes Technology、Esperanto Technologies、SiFive 和 Ventana Micro Systems的技术。
  • 英特尔将授权差异化 RISC-V IP 以加速创新。
  • 英特尔将提供对基于 RISC-V 的开放式英特尔 Chiplet 构建块的访问,利用先进的封装和高速芯片到芯片接口。
  • 英特尔将支持支持多种指令架构的设计方法,包括 x86、Arm 和 RISC-V。

通过与领先供应商合作,IFS 将为英特尔工艺技术优化 IP,以确保 RISC-V 在 IFS 芯片上跨所有类型的内核(从嵌入式到高性能)运行最佳。将提供三种类型的 RISC-V 产品:

  • 基于 IFS 技术制造的合作伙伴产品。
  • RISC-V 内核作为差异化 IP 获得许可。
  • 基于 RISC-V 的小芯片构建块,利用先进的封装和高速芯片到芯片接口。

RISC-V势头正猛

RISC-V International 首席执行官 Calista Redmond 认为,“对开源的大规模投资有改变历史进程的能力”,英特尔与 RISC-V 的合作“激发了半导体行业的深刻变革,将加速开放计算领域的创新。”

对于英特尔与RISC-V基金会的合作,中国科学院计算技术研究所研究员包云岗认为,“Intel 为了发展 IFS 业务而支持 RISC-V,可以说是其 1990 年代中期为了发展服务器芯片而支持 Linux 的翻版。这对于 RISC-V 生态发展是一件积极的事,对国内 RISC-V 发展也会起到推动作用。”

截至2021年12月,RISC-V International基金会集团成员比年初增长了130%,达到24278名。

截至2021年12月,RISC-V International 企业成员来自70多个国家,企业成员数量增长至2000多家,与2015年初创时相比增长了50多倍。

截至2021年12月,全球范围内产出的RISC-V核累计超过20亿颗。这是RISC-V在其诞生第11年创下的数据。远超x86、Arm架构出现后同期数据。

当前,已有近100款不同门类及型号的RISC-V芯片应用于云端、移动、高性能计算核机器学习等多个产业。

RISC-V 软件预计将大幅增长

据Semico Research预测,至2025年,全球市场RISC-V核产量会累计超过600亿颗,其中在工业应用领域会超过167亿颗,年复合增长率为146%。

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刘于苇
电子工程专辑(EETimes China)副主分析师。
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