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台积电亚利桑那州晶圆厂面临文化冲击

时间:2022-02-18 06:58:17 作者:Alan Patterson 阅读:
随着台积电的亚历桑那州晶圆厂即将开幕,还有更多的挑战接踵而来。
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台积电(TSMC)在美国亚利桑那州的新晶圆厂恐怕将在员工管理上面临挑战──那些美国员工不习惯该公司的长工时以及管理文化,而这些恰好是让这家总部位于中国中国台湾的晶圆代工业者成为业界龙头的最大助力。

“中国台湾与美国的工作文化真的很不一样,”一位自称是台积电亚利桑那晶圆厂设备工程师的网友,在知名的职场评论在线论坛Glassdoor上表示,“台积电会必须要改成一周工作5天、每日工时8小时。”

实际上为了最大化获利,晶圆厂操作员需要让昂贵、高敏感性的资本设备全年无休、24小时不间断地运转。为了避免生产线停摆可能导致的数十亿美元损失与硅晶圆废片,工程师必须持续监测、调整他们的设备;因此台积电工程师就算已经下班,还是得维持待命以因应紧急事件发生。

“中国台湾工程师的实际情况是,他们通常一天工作超过12个小时;”该位在Glassdoor网站上留言的美国工程师指出:”他们需要在夜间与周末轮值,还得随传随到。”

那位据说已经在台积电工作约一年的美国工程师指出,台积电应该增加人力,让员工每天能够有合理的工时,且依然能享受不错的福利;“我认为至少需要在亚利桑那州这么做,才能与像是英特尔(Intel)这样的对手竞争,并能吸引、留住人才。”

随着芯片需求激增,台积电也正如火如荼招募员工。”我们正在大量增加员工人数,“台积电企业公共关系部主管高孟华(Nina Gao)接受《EE Times》访问时指出,该公司在2020年的新聘员工数约8,000人,以6万名员工总数来看是增加了10%;在2021年的新聘人数也差不多。

花太多时间开会?

该名在Glassdoor网站上留言的美国工程师还表示,冗长的会议时间是台积电另一个让人感到沮丧的地方,“那些会议一天就开至少三个小时;”他表示,“这在一个工作天内占据很长的时间,而或许有一些在软件上就可以解决;大部分这类会议都可以自动化,持续运作设备的工程师可以纪录工具状态、变化,并提出建议给下一班同事。”

一位要求匿名(因为未被正式授权代表公司发言)的台积电资深工程师大致同意以上看法,“我认为一些软件可能需要修改,以更符合美国人的习惯,它们太老旧了。我们分析软件从公司成立(1987年)至今已经沿用很久,过程中可能有一些改进,但接口几乎是维持一样。”

“每个人都对它(分析软件)很满意,”这位台积电资深工程师补充,“它很容易使用,你能够从中取得你想要的信息。可能也有其他的软件可用,但你得到的结果是一样的,或者说几乎一样。如果你要求每个人去使用新软件或一个完全不同的接口,可能会有困难。”

改变员工认知的挑战

长工时让台积电除了是一家有机会参与开发全世界最先进芯片技术的公司之外,还被冠上了晶圆厂工作人员得牺牲健康换取高薪的名声。不过跟十年前比较起来,这家公司目前的工作条件可能已经没那么严苛。

“我刚加入这间公司时曾经工作到凌晨,”该位资深工程师表示,“但过去五年甚至十年,中国台湾的劳动基准法多次修订,大众对工作的认知已经有所不同,再加上这间公司也支持员工在工作和生活之间取得平衡,企业文化逐渐改变,只是还不到像美国等西方国家的程度。”

“这样的企业文化或多或少需要被改变,但是在中国台湾所建立的整体工作环境和要求已经有很长的历史;”前面提到那位美国工程师在Glassdoor网站的留言中指出,“所以这也会被移植到台积电的亚利桑那厂。一些小幅度的修改应该能让它更容易被接受,但美国工程师会需要适应这样的工作环境和文化。”

但他也认为,“要改变从中国台湾来的文化或工作环境会非常困难,毕竟亚利桑那厂可能有一半的人是来自中国台湾。”

美国已展开振兴半导体制造业行动

美国政府正与台积电、三星(Samsung)等晶圆代工领导业者紧密合作,以协助振兴美国的半导体制造。目前的文化冲击反映作为芯片起源地的美国发生了巨大转变,如今,角色颠倒了──台积电亚利桑那晶圆厂美国工人得成为中国台湾导师的谦卑学徒,可能让他们不太开心,而近50年前,中国台湾是从美国的RCA移转半导体技术。

直到过去几年,美国内部才形成共识,要透过立法的形式来因应产业的衰退,预计为本地半导体制造提供520亿美元的补贴资金。相关立法也响应了芯片缺货危机──过去一年多以来,仰赖半导体组件的启动其数字化产品的汽车产业以及其他制造商已经陷入瘫痪。整体而言,这些市场力量也暴露出脆弱的全球供应链。

因此,政策制定者向台积电这样的晶圆厂巨擘示好。根据台积电表示,到目前为止,已经有超过400名台积电美国工程师飞往中国台湾受训;亚利桑那厂预计在2024年开始量产,将会是美国境内具备最先进工艺的晶圆厂。

“在中国台湾受训的美国员工将会把5奈米工艺技术带回亚利桑那,为了让晶圆厂的营运上轨道,现在是那些受训人员最忙碌的时候;”台积电的高孟华表示,提供给美国员工的培训课程包含台积电的文化与核心价值、企业政策、半导体工艺工程、组件物理,以及在职训练。

台积电强调对员工福利的重视,并坚持寻求维持内部沟通管道畅通,让员工能与主管分享他们对于工作场所条件和管理实务的想法。高孟华也表示,台积电员工都可以获得加班费或是补休。“这不像是我们在压榨他们。如果我们看到任何人待在办公室的时间超过他们正常的工作时数,主管实际上会与那位员工进行确认;”她指出,正常的轮班不是12小时一班,台积电偏向让所有工程师在值班时都在正常工时内工作。

不同的职位有不同的工作要求,所以工时也会有不同。根据前面那位匿名台积电资深工程师表示,“设备工程师可能是早上8点开始上班,然后大约在晚上9点左右离开,这是常态吗?可能一个礼拜会发生两、三次,因为在生产在线,设备必须维护;”他指出:”如果是工艺工程师会比较稳定,可能可以在早上8:30上班,然后在晚上7:30前离开。不过如果发生紧急状况,可能就得待比较晚。”

该位资深工程师表示,工艺工程师就像主厨,建立台积电用以量产新技术的食谱,例如最先进的3奈米节点;“在中国台湾,几乎所有的半导体公司都有这样的文化。”除非是发生地震或停电的状况,员工不会需要在正常工时下班后还要回晶圆厂;他指出,小问题通常能透过电话解决,而且在三更半夜很少会接到紧急电话。

中国台湾的劳动基准法规定,劳工每周总工作时数不得超过48小时。

台积电把博士当小兵用?

台积电团队通常被比拟为一支纪律严明的军队,而且这间公司会因为让拥有博士学位的员工来监看生产在线的某台设备,背负一些不该有的名声。

“基本上,一台机器不需要一个博士去监看;”由中国台湾政府营运的学术智库远景基金会执行长的赖怡忠表示,“不过也是因为我们有这些教育程度过高的工程师来管理工艺,他们能在现场快速解决问题,也成为台积电竞争力的来源。”

他在2020年接受采访时指出,“把博士当作步兵来用,实际上他们是可以当上校的,这种文化在美国恐怕是行不通;”因此希望台积电能改善其管理技能,让工程师能真正以8小时的工时轮班,“但我不认为台积电已经为此做好准备。”

台积电不会要求一个博士去负责照顾生产线机台,但该公司也不否认有些人会担任这样的角色;“那些机器是很专精、昂贵且复杂的,”台积电的高孟华表示:”其中有很多可能比一辆法拉利跑车还要昂贵且更复杂,那不是一个轻松的任务。”

而台积电表示,该公司不会从中国台湾调派员工到美国,也没有计划从美国大学院校招募中国台湾籍毕业生去亚利桑那州晶圆厂工作。高孟华指出,亚利桑那州晶圆厂的执行长是1997就加入台积电的Rick Cassidy;该公司最近也延揽了另一位美国主管担任资深副总裁,负责监督晶圆厂的营运。

从中国台湾转移1,000名员工去亚利桑那州是不行的,高孟华补充指出,晶圆厂员工必须是当地文化的一部分。

然而,台积电这样的策略可能有一些缺点。亚利桑那州晶圆厂员工可能主要是“完全没有工作经验”的毕业生新手,高孟华指出:“他们大多数可能从来没去过亚洲,所以跨文化的沟通和合作变得很重要。”

随着台积电的亚历桑那州晶圆厂即将开幕,还有更多的挑战接踵而来。前面那位台积电资深工程师表示,最大的挑战之一可能是把整个封测供应链与材料供货商迁移到美国;“在中国台湾已经有许多供货商,但能否让他们也全部移到美国?或着是在美国当地找新的供货商?另一个问题是,相关成本在美国都会比较高,”甚至可能是中国台湾的两倍。

本文同步刊登于台湾版《电子工程专辑》杂志20222

责编:Judith Cheng

(参考原文:TSMCs Arizona Culture Clash,By Alan Patterson)

责编:Amy.wu
本文为EET电子工程专辑原创文章,禁止转载。请尊重知识产权,违者本司保留追究责任的权利。
Alan Patterson
EE Times美国版驻台特派记者。Alan是一名电子行业记者,其职业生涯的大部分时间都在亚洲度过。 除了EE Times,他还是彭博新闻和道琼斯通讯社的记者和编辑。 他在香港和台北生活了30多年,并在此期间覆盖了对大中华地区科技公司的报道。
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