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智能眼镜怀疑论:浅谈这种产品的过去、现在和未来

时间:2022-04-29 06:41:36 作者:Brian Dipert 阅读:
配备摄像头、麦克风和扬声器的智能眼镜对于独立式镜框而言,顶多就是一般的功能升级。而在那一套基础功能之外纳入的新功能越多(如整合型显示器等等),智能眼镜也不可避免地随之变得更重、更庞大且更昂贵...
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我最近所做的一款产品拆解是Snap的第三代Spectacles产品线。读者当中应该至少有一些人可能很长一段时间在心中一直有个挥之不去的疑问:“这些眼镜与在其之前两代的Spectacles比较上究竟有什么不同?”很高兴有人问了这个问题!根据2019年一篇对The Verge的采访文章指出,尽管Snap首席执行官Evan Spiegel并不看好这种眼镜很快会成为主流,但Spectacles产品线却是一直在迅速地发展:

Spiegel采取的是一种长期性的发展策略。他常说增强现实(AR)眼镜不太可能在未来十年成为一种主流现象,因为现今的硬件限制实在是太多了。目前它所用的处理器基本上只是从手机那里改造而来;显示器太过耗电;再加上电池的电力很快就耗尽。然而,他也看到了这些问题有一天将会获得解决,而Spectacles亦将成为与世界互动的主要方式。

第一代Spectacles是在2016年9月发布的,并在那之后的两个月开始出货:

第一代Spectacles智能眼镜。

此产品在最初仅透过“快闪式”自动贩卖机以129.99美元的价格出售,几乎没有提前通知其可用性和有限的库存(此举都是为了大肆“宣传炒作”)。这款眼镜只包括一个位于靠近配戴者右侧镜角的摄像头。位于左侧镜角的类似圆形结构是一圈专用的LED显示灯,旨在向您周围的其他人显示您的眼镜已经启动,并且正在撷取影像。起初,它们只以独特的115°环形格式撷取视频剪辑,加上单一麦克风所撷取的音频:

第一代Spectacles是在2016年9月发布的,并在那之后的两个月开始出货。

然而,透过随后的固件更新,这款眼镜还添加了静态影像的功能。要说它们卖得不好可能是较保守的说法;Snap最终缩减存货并终止了第一代的产品线…只是为了在2018年4月将之取代为第二代眼镜款式,随后在同年又接着推出另外两款第二代的同系列产品。

第二代Spectacles智能眼镜。

新产品的价格略为上涨到149.99美元——这是指原始设计,后续的‘Nico’和‘Veronica’版本则是199.99美元。该产品虽然(可说是)具有更时尚的造型,但仍是塑料结构,它添加了一点防水性,而且去除了位于每个镜角摄像头或LED显示灯结构周围的永久性黄色色环(不过还是继续保有提醒他人的LED显示灯)。新眼镜的摄像头视角略为降到105°,以减少鱼眼失真(Fisheye Distortion),而且在影像撷取格式组合中增添了更传统的宽屏幕、垂直、方形以及其它选项。Snap首次揭露其摄像头规格:视频60fps帧速率为1216×1216像素(转换为720p宽屏幕),静态影像则为1642×1642像素。新产品还增添了第二支麦克风,创造出降低环境噪声的“数组”配置(同时仍然只撷取单声音频)。

第二代的Spectacles目前还在销售中,而且截至2019年年底还加入了第三代Spectacles款式,即上述拆解的主题。以下是二代产品之间的几项差异:

  • 第三代产品的售价为380美元;
  • 价格虽然较高,但第三代眼镜支持两个摄像头,位于每侧镜角处各一;
  • 该产品具有四支麦克风,每对麦克风仍然以数组方式设置,用以撷取“立体声”音频;
  • Spectacles 3内嵌GPS接收器,可为所撷取的影像设定“地理卷标”(Geotag)
  • 镜框虽然不再具有防水性,但(大部份)采用金属材质。
  • 而且还搭配了“高档”的眼镜盒。

为什么要使用两支摄像头呢?在视频方面,它们可以确定影像中各种物体与相机之间的距离,如此便能够插入深度辨识特效(Snap称之为Lenses),例如Snap在其YouTube频道中的范例特效:

点击链接到Youtube观看:https://youtu.be/Lfx3pJGbwMY

如果您有虚拟现实(VR)头载式设备,观看此YouTube VR编码的影片会更加戏剧化。

点击链接到Youtube观看:https://youtu.be/16VheT6I1J0

以静止影像也可以达到类似的“3D”三维效果;将影片下载到您的Android或iOS智能手机,并将其放入随附的Google Cardboard观影盒(在这方面Google本身似乎在倒退,但是我离题了…),您就会得到您之前看过且让您联想到View Master的景像描述。

请注意,这种图像处理并不在眼镜本身,而是在以无线网络联机的移动电子设备中进行的,这在许多方面都是一种智慧的作法。从硬件建置的角度而言,经由视差(Parallax Disparity)的立体(即“双筒(Binocular)”)式深度感知(Depth Perception)相对具有成本效益,因为它只需要标准的影像传感器,而不需要专门的飞行时间(ToF)、结构光或其它深度辨识的方法,但是它的演算要求比较高。

将这种运算负载转移到智能手机上,能够缩减眼镜设计的尺寸、成本和重量,并且能最大限度地延长特定容量电池两次充电间的使用寿命。但这也意味着无法以“增强现实”(Augmented Reality;AR)的方法从眼镜本身实时观看3D立体的效果(当然,这也需要整合型显示器)。也就是说,Snap似乎计划在其即将推出的第四代Spectacles当中加入如此的强化功能,而且已经在其公司网站上宣传该产品了。关于Snap,有件事您可以肯定地说出来,就是他们并不担心自己步上Osborne公司的后尘…

第四代Spectacles智能眼镜。

至于其竞争对手呢?这个嘛,在去年七月下旬的财务简报会上, Facebook首席执行官扎克伯格(Mark Zuckerberg)预先宣布即将推出与Ray-Ban共同开发的一组智能眼镜,并在一个多月后正式发布Ray-Ban Stories眼镜。

Facebook携手太阳眼镜品牌雷朋(Ray-Ban)推出智能眼镜Ray-Ban Stories。

Ray-Ban Stories智能眼镜。

从概念上而言,它们会让人想起Snap的Spectacles 3 (例如,它们也有处方镜片的选择),尽管二者之间还是存在一些显著的差异。

  • 299美元的基本价格比380美元的Spectacles 3要便宜一点,但是收纳盒可以说是没有那么“高档”;
  • 提供“3种永恒的形状和20种镜框+镜片颜色组合”
  • 不仅内建麦克风(尽管在此例中“只有”三款),还嵌入了扬声器(类似于Bose Frames)。例如,您可以戴着它们听音乐,还可透过支持蓝牙连接的智能手机拨打和接听电话;
  • 控制该眼镜的方式并非透过每个支架顶端靠近铰链的实体按键,而是透过支架侧面的触摸板或您的声音来进行的(如果您是个爱现的人) ;
  • 右侧摄像头附近只有一个LED显示灯,用于提醒您周围的人佩戴者已经启动影像撷取的功能。此显示灯比较小,而且也可以更容易被覆盖或因其它方式遮挡,因此是不是真的有什么隐私性呢?
  • 最重要的是,就像Stories只适用于Facebook的各种社群媒体服务,Spectacles (当然)也只适用于Snap的Snapchat。“生态系统锁”的重要性不容小觑…如果您所建立的在线社群基于某项服务,那么购买适于另一项智能眼镜服务的动机就不大,不管该设备在其它方面如何地更引人注目。

稍早提及即将推出的第四代Spectacles概念的迭代,有望推动Snap更进一步达到成熟的发展。当我听到“智能眼镜”一词时,我自然而然地会想到:它是一种戴在头上的东西,透过它可以观察真实的世界,而它具备的摄像头还能撷取并解释真实世界的影像,再加上一个显示器(独立式或搭配眼镜镜片),可以为您提供信息,以扩增您在真实世界所目睹的数据…例如现正站在您面前的人叫什么姓名和其它信息。这有点像Google具有争议的Glass头戴式耳机

Google Glass智能眼镜。

再者,在考虑到其它公司最近发布的产品时,显然我不是唯一想到更加强实现此概念的人。例如,在Facebook和Ray-Ban连手打造的Stories正式亮相后不到一周,小米(Xiaomi)推出了专属的智能眼镜。该眼镜的一角配备内嵌式的MicroLED光学波导显示器(另一角则是摄像头):

点击链接到Youtube观看:https://youtu.be/I9bnmES7O74

我将“推出”二字加上引号,因为我引用了Ars Technica的报导:“尚未提供发布日期或价格点。”不过平心而论,Ars Technica也指出:“该公司将此产品称为‘概念’设备,但小米之前的‘概念’设备已经变成真正的待售产品了…它看起来已经像是一个可用设备…小米采取务实的立场,而且该公司产品的特色和Google Glass比较起来大同小异…”

讲到在线服务,如果您是YouTube (或其它串流视频)的粉丝,可能会对Nreal 最新成功推出的智能眼镜Air感兴趣:

Nreal智能眼镜Air。

在推出其首屈一指的Light眼镜两年后,并在挡掉AR耳机竞争对手Magic Light (该公司将其第一代产品的出货延期)提起的诉讼一年后,即将推出的Air更为轻巧、更加便宜,而且其显示器的技术也经过改善,尽管也包括功能性降低(例如,没有整合性的动态追踪)。

总体而言,我对“智能眼镜概念”的看法如何呢?从某种意义上而言,随着使用者既有的智能手机功能越来越好且“令人满意”,而繁重的升级也趋缓,科技产业正日益期望推出新的“杀手级产品”,对此我感到同情。小米甚至一点都不想假装,在稍早提到的影片中一开场就说:

未来总有一天,智能手机可能会成为过去…想象一下智能手机中的每一个功能都将整合到您的穿著中…

话虽如此,我仍然保持怀疑的态度。配备摄像头、麦克风和扬声器的眼镜对独立式镜框而言,顶多就是一般的功能升级,藉此确保为该产品创造最具利基的市场。而在那一套基础功能之外纳入的新功能越多(如整合型显示器等等),智能眼镜就会不可避免地变得更重、更庞大且更昂贵,无论您将多少整体处理负担卸除到网络共享的智能手机亦然。(但不管如何,长期目标不是为了要去掉网络联机吗?)

然而,比以上评论更为根本的是,事实上眼镜首要的是一种时尚宣言…而时尚是变化无常的。在一副您可能迟早会厌倦的眼镜上花20美元、50美元或甚至100美元是一回事;但将数百美元花在明年您可能不想再戴的眼镜上又完全是另一回事。然而,我也不明白为什么人们会花数百美元去购买网球鞋;仔细想想,我曾经买过一副配有摄像头的滑雪护目镜…

关于这一点,我想向大家提出一个问题作为本文的结束。您同意我的看法吗?还是我就是不够“酷”?一如既往地,欢迎您在评论中提出您的想法;只是请不要以“Dipert是个老古板”的主题作为您的意见回复…

(参考原文:Smart glasses skepticism: A look at their past, present, and future,by Brian Dipert)

本文同步刊登于EDN Taiwan 20221杂志

责编:Luffy
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EDN资深博客作者。Brian Dipert是前EDN杂志的高级技术编辑。 他是BDTi的高级分析师,嵌入式视觉联盟的主编,以及AnandTech、EDN杂志和《低功耗设计》的特约编辑。 他也是Sierra Media的创始人。
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