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USB Type-C一统江湖之路上,苹果这块“绊脚石”何时能除?

时间:2022-04-29 10:02:22 作者:张河勋 阅读:
尽管苹果有一万个“不愿意”,但未来随着数码电子设备对带宽和功率的要求越来越高,以及各国或地区相关政策的出台,苹果一家公司自然无法抗衡。这样看来,未来,苹果产品全面转向USB Type-C接口也是板上钉钉的事了。
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“欧洲每年有50亿个便携式设备充电器出货,产生11000至13000吨电子垃圾,一个用于手机和其他中小型电子设备的充电器将使所有人受益。”一名欧洲议员对推进统一USB Type-C接口表态。实际上,这一计划自2020年就开始在业界广泛讨论,已有两年之久,但似乎采用 USB Type-C 作为通用充电器的计划如今要实锤了!

从消费者的角度,无论安卓手机,还是苹果手机,甚至其他电子消费品,都采用USB Type-C,则“一根线解决所有问题”。从环保的角度,每年确实会减少很多电子垃圾。而欧盟极力推进统一采用USB Type-C也是基于以上两个原因。然而,酝酿长达两年之久的接口之争为何迟迟没有定论呢?在这场接口之争的舆论风口上,苹果无疑是主角,未来如何应对来自政府行政层面的压力呢?

为什么是USB Type-C接口?

1:USB的演进

USB Type-C接口是一种全新的USB接口形式,其伴随最新的USB3.1标准横空出世,从发布至今已经有几年时间了。该接口最核心的特点可以用“快、强、小”三个字来整体概括。与传统接口相比,USB Type-C不仅解决了自USB接口出现以来最令人头疼的“世界性难题”,即:“不再区分方向,正反都可插”,而且可以同时支持充电、数据传输、影像传输等功能,真正实现“一口多用”强大功能。

根据相关资料,USB Type-C在传输功率上可以通过3A及以上的电流,支持100W以上的传输功率,无疑与当前各大消费电子快充的诉求高度契合。2021年9月,USB-IF组织发布了最新的USB Type-C接口和线缆v2.1版本标准协议,供电能力从100W提升到了240W,未来游戏本甚至不需要单独的电源适配器了。

同时,在传输速度上,USB Type-C不仅支持USB3.1标准,而且最高传输速度可达10Gbps,也是符合当下短视频时代的体验要求的。

另外,USB Type-C还支持DP Altmode视频输出协议,即支持外接设备。这无疑也会减少我们日常办公所需的线缆数量。

在这一点上,个人有切身感受,即自己可以用电脑的USB Type-C给智能手机充电。这应该是许多有“健忘症”的人的福音,毕竟线缆带多了确实有点不方便之外,也还有忘记带充电器的时候,特别是长时间外出或异地出差。

尽管USB Type-C有那么多的优点,为何USB Type-C迟迟未能成为统一的标准呢?在这里,我们也特别探讨一下苹果的Lightning接口。Lightning是苹果公司制作的专属连接器规格,其尺寸明显缩小,支持正反盲插。除了基本的充电和数据传输外,Lightning 接口还支持视频、音频等数字信号输出功能。

图2:虽然尺寸与Lighting相当,但USB-C将是通用的,连接器两端相同

然而,相比苹果系的Lightning接口,USB Type-C拥有更大的带宽、更强的供电能力和不相上下的多协议兼容性,而且同样支持正反盲插。对于普通用户而言,USB Type-C接口若能实现数码电子配件通用,无疑能带来更多便利,还可以减少无谓电子垃圾。

实际上,苹果已经在iPad、MacBookPro产品上采用了Type-C接口,摒弃了“亲生”的Lightning接口。这似乎也间接的证明了USB Type-C具备“一统江湖”的潜力。

接口标准背后的利益

据悉,欧盟充电器种类曾多达30多种,但自2009年开始筹备统一充电器以来,这一数量已经降至3种。不过,在欧盟看来,这仍然有进一步下降的空间,即统一USB Type-C标准。目前,欧盟的立场无疑已经很清晰,极力推进USB Type-C,立足点主要是环境问题、便利性。

作为普通消费者,个人认为,统一USB Type-C接口标准,无疑是我们希望看到的。曾经“你有苹果充电器吗?”的无奈,相信很多人都经历过。

目前,国内各大手机厂商均已普及USB Type-C接口,现在统一接口的“最后一块硬骨头”,就剩苹果了。甚至有人认为,“iPhone不用USB Type-C天理难容!如果iPhone用了,那它确实再一次改变世界!”确实,毕竟接口“大一统”了!相信,统一了接口以后,整个消费电子产业估计也能降低不少成本,比如充电宝。当然,真要这样,必然会动到很多人的“奶酪”,也是他们不想看到的。

欧盟在统一USB Type-C接口上的态度,似乎也从建议向强制转变,因而对苹果而言也是一个巨大的考验。不过,在欧盟态度转变过程中,苹果的应对措施也是能拖则拖,不能拖则慢慢妥协。

如果要说苹果为何拒绝USB Type-C,特别是其也参与了USB Type-C的设计,根本原因在于屈从于MFI认证的数据线创造的利润空间。简单来说,苹果始终坚持在手机上使用Lightning接口的原因,就是利益!

为了抵制欧盟的决策,苹果甚至抛出了“这是扼杀创新”的说法。不管苹果Lightning接口是否有相应的技术储备或创新还未面世,但利益无疑是其首要考虑因素。

有一句话:一流企业做标准,二流企业做品牌,三流企业做产品。苹果坚持采用Lightning接口,就是希望通过制定标准获利。据了解,苹果官网的数据线基本上都在100元以上,经过MFI认证的数据线也在30元以上,采用USB Type-C接口的数据线则最低可以10元拿到。根据此前供应链信息,每颗MFi认证的芯片价格就要20多元。因此,基于iPhone手机庞大的用户群,苹果每年在此获利多少,可想而知。作为苹果的“利润奶牛”之一,苹果自然不会轻易放弃可观的收入和Lightning生态,即使存在性能上的落后,以及欧盟所提出的环保与便利性的问题。

苹果将如何抉择?

实际上,除了欧盟之外,中国也已经参与到统一接口标准中了。2022年1月,国家工信部在其官网发布了针对全国政协委员丁磊曾向其荐言“统一智能电子设备充电器标准端口,进一步减少电子垃圾助力碳中和”的提案答复的函。

工信部在文件中表示,“随着充电/数据接口以及充电技术的快速迭代,当前智能终端市场形成了以USB Type-C接口为主,多种接口及充电技术并存的格局。用户更换设备后,原有充电器、数据线大多闲置,造成巨大浪费。将大力推进充电接口、技术融合,有利于降低电子垃圾,提高资源利用效率。”

从文件答复内容来看,虽然工信部没有太多强制的意思,但未来相关的政策导向必然是统一USB Type-C接口标准。如此看来,苹果必然也要接受这一客观事实。毕竟“吃别人饭,还砸别人锅”,还是有点不厚道。如果苹果拒绝执行工信部的要求,必然要承担一系列的后果:一是面临巨额的罚款(尽管相对欧盟,中国政府对苹果公司宽容得多);二是降低消费者购买的欲望;三是将被打上不环保的标签。

不过,对于欧盟强制统一USB Type-C接口的做法,也有很多反对的意见。其中,USB-IF组织主席Jeffrey L. Ravencraft曾发表了一篇文章,反对欧盟强制将 USB Type-C接口作为手机的标准接口,认为这将导致操作性、功能性问题,并将引起混乱和争议。Jeffrey L. Ravencraft反对的原因主要有两点:一是欧盟的标准过于落后,其提出的USB-C接口标准没有考虑到最新的发展,如240W充电标准;二是强制采用USB-C接口的唯一标准,会导致USB生态失衡,让其他类型的USB接口与USB生态脱钩,不应当强制使用某种接口,而是让市场自然选择。

也有观点认为,虽然USB Type-C整体来看,简洁、耐用、多功能、上限高,但并不希望看到它成为一种法规,“最根本的问题在于,法规是有滞后性的。”

“虽然目前USB Type-C看起来很先进,但谁知道苹果或者其他公司技术库中还有哪些创意?有没有可能出现更小尺寸、功能更强大的USB Type-C?又或者有没有公司打算在未来两三年内彻底砍掉接口……”

的确,统一USB Type-C标准不能成为阻止创新设计落地的绊脚石。不过,欧盟实际上对以上反对意见也预留了口子。欧盟消费者保护委员会主席就曾表示:“如果出现比USB Type-C更好的新标准,我们可以调整规则。”

在 Omdia《2021 USB Type-C Report》中,研究机构Omdia 发现,在2020 年,几乎80%的笔记本电脑和几乎一半的智能手机都具备USB-C接口,且这两种设备的采用率预计将继续增长。这些核心设备的采用拉动了卫星设备的采用,并为便携式桌上型显示器和通用坞站等新用途打开了大门。同时,Omdia也指出,笔记本电脑和智能手机是最有可能提供全功能USB Type-C的核心设备,电源、数据和视听信号都可以通过单线获得。

因此,尽管苹果有一万个“不愿意”,但未来随着数码电子设备对带宽和功率的要求越来越高,以及各国或地区相关政策的出台,苹果一家公司自然无法抗衡。这样看来,未来,苹果产品全面转向USB Type-C接口也是板上钉钉的事了。

责编:Jimmy.zhang
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张河勋
Jimmy Zhang,产业分析师。曾长期负责行业期刊的整体编制工作,对新型显示产业具有较深的认知,对产业内容也具有较强的整体策划与把控能力。
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