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SIM卡走向终结?

时间:2022-05-30 05:04:07 作者:Pablo Valerio 阅读:
GSMA 刚刚发布了最新的 eSIM 规范,为设备配置新卡号变得更加容易。eSIM会让传统SIM消失吗?
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GSMA 刚刚发布了最新的 eSIM 规范,为设备配置新卡号变得更加容易。运营商和设备制造商现在可以选择永久摆脱物理 SIM 卡。

三十年前,第二代蜂窝网络欧洲 GSM 的到来催生了用户识别模块 (SIM) 卡。最初,它只有标准信用卡大小,必须从第一批 GSM 手机的侧面或底部插入。但是,它能轻松方便的更换来自不同运营商的卡。

几年后,迷你 SIM 卡问世。设备制造商得以减小设备尺寸并添加更多组件和更大的电池。

本世纪头十年智能手机的到来,使得SIM模块的尺寸进一步缩小,micro-SIM和nano-SIM应运而生。

今天,大多数智能手机和其他移动设备都使用 nano-SIM。但是,大多数从运营商处获得新 SIM 卡的消费者仍会获得全尺寸 SIM卡,并可以自由选择不同的外形尺寸。

物联网的爆炸式增长需要新的 SIM 解决方案

当 GSM 到来时,一种新型设备开始连接到蜂窝网络。蜂窝无线连接不再仅适用于蜂窝电话和笔记本电脑;新的机器对机器 (M2M) 系统问世。

一个典型的例子是家庭和企业的安全系统(警报)。摄像机和运动传感器使用无线网络发送有关潜在入侵者和其他威胁的信息。这些设备通常配有备用电池,使用蜂窝通信向警察或安全服务部门发出警报,因为阻止这些信号更加复杂。

最初的 M2M 设备至今仍有数百万台在使用,它们需要在每个单元中安装一个 SIM 模块。它们中的大多数仅适用于 GSM 或其他 2G 网络,使用 SMS 发送消息。这就是为什么在许多市场中,蜂窝服务提供商 (CSP) 首先淘汰 3G 网络,在可预见的未来保持 2G 连接的活力。

虽然这种商业模式可以继续适用于高清摄像头和运动传感器等昂贵的系统,但部署数十亿需要连接的物联网设备既麻烦又费钱。此外,当拥有设备的公司希望更换供应商时,需要分别打开每个设备并更换 SIM 卡。

快进到 2016 年,GSMA 公布了嵌入式通用集成电路卡 (eUICC) 或嵌入式 SIM 模块的规范。eSIM 是嵌入到设备硬件中的可重写 SIM 卡(因此得名)。它不能被删除。

这是主要的物理差异。但优势远不止于此。首先,eSIM 明显更小,仅使用一小部分功率,并且很容易集成到电路板设计中。此外,最重要的是,可以通过无线方式提供蜂窝运营商卡号并按需更改。

它允许设备制造商为全球市场生产一种型号——最终再由客户选择蜂窝供应商。此外,任何人都无需亲自打开设备来安装或更换 SIM 卡。

最初,CSP 对这个想法犹豫不决。他们担心,有了这种灵活性,竞争会加剧,他们会开始将现有客户流失给更便宜的竞争对手。

如今,大多数移动网络运营商都采用 eSIM。随着连接设备的数量呈指数级增长,它为物联网开辟了新的商机。此外,它还解决了最大的物流挑战之一:SIM 模块的交付和安装。

除传统的 SIM 卡,新智能手机还配备了 eSIM

嵌入式 SIM (eSIM)在最初的 GSMA 支持之前就已使用。2009 年,亚马逊率先在第一款 Kindle 阅读器中加入了嵌入式 SIM 卡。它仅在美国的 Sprint 网络上有效。Apple 在 2010 年效仿,在第一款 iPad 上使用了专有的 eSIM。

接下来是一些可穿戴设备,例如一些三星智能手表。但直到 2016 年第一个 GSMA 规范出现,eSIM 才出现在智能手机上。首批具有嵌入式 SIM 卡的智能手机之一是 2017 年谷歌的 Pixel 2。

现在,GSMA 预测,到 2025 年,35% 的智能手机网络连接将通过支持 eSIM 的手机进行。

“我们相信,到 2023 年,eSIM 将成为全球大多数智能手机设备的标准功能。” Sim Local eSIM 战略负责人 Gary Waite 表示:“如果 MNO 重视留住客户并进一步发展业务,他们需要尽快规划 eSIM。他们业务的未来将取决于此。”

eSIM会让传统SIM消失吗?

可能用不了多久时间了。所有 CSP 都需要几年时间才能支持 GSMA 规范,主要是因为它们需要经过认证的安全设施来管理加密密钥。此外,大多数移动虚拟网络运营商 (MVNO) 不支持嵌入式 SIM,而是依赖于向其客户提供物理 SIM 模块。

但是,我们可能很快就会开始看到一些仅支持 eSIM 的智能手机。集成、低功耗和 OTA 配置的优势吸引着手机制造商和运营商。

本文翻译自EDN电子技术设计姐妹刊IOT Design Zone,原文标题:The end of the SIM card?

责编:Amy.wu
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