目前5G手机已经成为电子消费新风口。尽管苹果在5G基带上仍无明显建树,未来一段时间仍不能摆脱高通,但苹果又怎么会甘心被卡脖子?而此次斥资收购惠普老园区证明,苹果已决然越过高通这一座 “专利大山”。

前段时间,天风国际知名苹果分析师郭明錤爆料,苹果自研的5G基带芯片可能已经失败,预计苹果在2023年采用自己研发的5G基带的计划已经泡汤,还必须继续使用高通的5G基带。不过,苹果心里虽苦,但貌似不会就这么轻易放弃了。

近日,据《圣迭戈联合论坛报》报道,苹果斥资4.45亿美元(约合30亿元)买下了原本属于惠普的67.6英亩老园区,其名称为兰乔·维斯塔企业中心。据悉,这似乎是苹果在该地区的首次商业收购,其正在加紧自研基带芯片等组件。

早在2019年,苹果就宣布以10亿美元的价格收购英特尔智能手机5G基带业务,以期增强在基带芯片上的研发能力。尽管目前为止自研5G基带未能成功,而且规避高通专利难度很大,但苹果自然不能容忍被高通“独家挟制”,而这次收购似乎也表明苹果正坚定研发基带芯片和其他无线工程。

苹果与高通的“蜜月期

关于苹果和高通的5G基带芯片的纠葛,可能要追溯到十多年前。2007年,乔布斯带着初代iPhone出现在发布会上,而它搭载的就是德国名门之后——英飞凌的基带,并且连续几年都采用,包括iPhone 3G、iPhone 3GS用的也是英飞凌的基带。

不过,苹果自始至终都不愿意被任何人“拿捏”,主要是希望在通过供应商互相竞争提升产品性能的同时,进一步向供应商压价,提升自身利润率。在2010年苹果推出iPhone4的时候,高通基带芯片就被引进来,成为苹果众多基带供应商之一。

在实际体验之后,苹果发现高通基带芯片拥有更优秀的性能与更全的频段,相比英飞凌更具优势,特别是骁龙805也成为了当时众多高端手机的选择,致使英飞凌被踢出局,而iPhone 4S更是全数换用高通基带。

而在抱上苹果“大腿”之后,高通就玩起了“小心思”,希望通过独家供应基带给苹果,以期过躺着数钱的好日子。

于是,趁着4G大火大热之际,高通坐下来和苹果签了个独占协议。彼时,高通还没有现在这样的江湖地位,而苹果也没有预料到今后自身的发展有多猛。在当时看来,高通能抱住苹果的大腿,也是一个通往成功的捷径。对苹果而言,尽管签订独占协议,对现在的苹果来说是不可想象的,毕竟这意味着苹果会将自己绑定在某个厂商上,但是对当时的苹果来说却是可以接受的。也可以说,这是一份非常“诱人”的独占协议。

根据独占协议,苹果自2013年后iPhone手机,基带部分将由高通独占,苹果不能和其他基带厂商合作,甚至要求苹果在业内帮助高通,让高通摆脱反垄断机构的调查;而作为基带独占方,高通则要每年付给苹果10亿美元。买基带,还给我钱,这是天上掉下来“馅饼”?!竟然还有这种好事?!无非是苹果每卖一部iPhone,高通收取5%的专利费用!

这种既能降低成本获取更大利润,又能得到最优秀的产品性能,简直是双赢啊。在高通的帮助下,iPhone的基带没有了后顾之虞,而高通也赚得盆满钵满。双方进入了合作“蜜月期”。

掉进高通的“坑”

不过,苹果后面迅猛的发展,让库克感觉到不对味了,直呼掉进高通的“坑”里了:虽然高通每年付了10亿美元独占费,但它一部手机就要收5%的专利授权费用,里面包含了从2G到4G的通信专利,再算上基带芯片的费用,苹果可能一年就得付几十亿美元。最重要的是,随着iPhone售价的提升,苹果每年给高通的钱水涨船高,而高通却仍然只需要付协议里的10亿美元。

此时,英特尔一心想要进军移动通信行业,同时介入手机和电脑市场,而英飞凌的基带业务就是突破口。雄心勃勃的英特尔通过在2010年用14亿美元收购的英飞凌的无线业务,当然其中包括了当初给苹果供货的基带业务,与苹果“勾搭”起来。

而苹果则在与英特尔合作的同时,还不厚道地以反垄断为突破口,找到了正在调查高通专利授权费的韩国监管机构,以期摆脱独占协议。

但苹果这个算盘打得再响,也有遇到“硬茬儿”的时候,而这个“硬茬儿”就是高通。

在双方“闹掰”环节,苹果发起反垄断诉讼,而高通就要求禁售侵犯专利的iPhone,相互指责,甚至对簿公堂。而苹果律师和高通律师之间的辩论还闹出了“肯德基段子”:苹果律师表示,高通收取专利使用费的做法,就像一个人去肯德基买炸鸡,却必须先取得进食许可证,因为里面有秘密配方,买一份炸鸡得付两份钱,真是岂有此理!高通律师反击称,高通实际的做法是肯德基对一桶炸鸡收一份钱,对一份佐餐的马铃薯收另一份钱,非常合理正当!

之后,相信大家也知晓了后面整个过程:在苹果与英特尔的勾搭被高通知晓之后,高通立刻停掉了对苹果支付的10亿美元独占费用,而苹果也不给高通的专利费用了!而后苹果和高通和解,但要支付给高通至少45亿美元的和解金,并且和高通达成新的协议,在未来四年中继续使用高通的基带,另外苹果承认侵犯了高通的专利,而且每部手机将支付给高通9美元的专利费用。

这场关于基带的好戏还没有结束,苹果实际上算是失败一方,而高通则赢了“面子”也赢了“里子”。

迈不过去的“

高通在基带上的博弈赢了,但结果无疑成为苹果心中的刺,可气的是刺得再痛,却也暂时拔不了。

不过,苹果对于5G基带的“窘境”怎么会甘心?2019年苹果公司收购英特尔大部分智能手机调制解调器业务,交易价值为10亿美元。通过此次交易所获得的当前以及未来的无线技术专利,加上苹果现有的专利组合,苹果拥有超过17000项无线技术专利,涵盖了从蜂窝标准协议到调制解调器操作等诸多方面。

尽管之后几年苹果自研基带频传捷报,甚至被传苹果会在2023年用上自研基带,但今年6月美国最高法院驳回了苹果希望以听证会无效化高通两项专利的请求,加上郭明錤爆料苹果5G基带研发失败,很可能再次证明苹果自研基带仍然无法绕过高通庞大的专利库。

据悉,基带芯片是手机中的通信模块,最主要的功能就是负责与移动通信网络的基站进行交流,对上下行的无线信号进行调制、解调、编码、解码工作。而5G基带指的是手机中搭载可以解调、解扰、解扩和解码工作的芯片能够支持5G网络,是一款手机能够使用5G网络的关键。

根据Gartner此前分析,基带芯片的难度在于通信技术是一个长期积累起来的技术,5G基带芯片不仅要满足5G标准,还要兼容4G、3G、2G、1G等多种通信协议。整体来看,基带芯片研发难点主要体现在以下几个方面:一是多频段兼容设计难度高;二是多模兼容增加设计难度;三是毫米波信号容易受到干扰;四是系统散热问题成为设计难点。

从厂商来看,目前已发布5G基带芯片的玩家主要有高通、华为、三星、联发科、紫光展锐。根据市场调研机构Strategy Analytics公布的报告显示,高通2021年的全球基带芯片市场收益总和达到了314亿美元,同比增长了19.5%。在这些基带芯片供应商中,高通则以55.6%的收益份额引领全球基带芯片市场,第二名联发科占据的市场份额为27.6%。报告还显示,2021年高通基带芯片出货量超过8亿,在出货量和收益排名中都位列第一。

目前5G手机已经成为电子消费新风口。尽管苹果在5G基带上仍无明显建树,未来一段时间仍不能摆脱高通,但苹果又怎么会甘心被卡脖子?而此次斥资收购惠普老园区证明,苹果已决然越过高通这一座 “专利大山”。

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  • 随着5G,6G的引入,以及2G,3G,4G的逐步淘汰,高通的专利效应也会越来越小。。。
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