Cruise市场估值高达300亿美元,比肩谷歌旗下自动驾驶公司Waymo,在美国自动驾驶公司排名中数一数二。近日Cruise宣布自研4款自动驾驶芯片(GPU),但是今年上半年,Cruise的亏损从去年同期的6亿美元增加至9亿美元。自2018年以来,截至目前已经亏损了近50亿美元......

电子工程专辑讯 美国自动驾驶初创公司Cruise是通用汽车自动驾驶子公司,今年3月,通用汽车收购软银对Cruise持有的11%少数股权后,持股比例接近80%,成为其全部控股股东。

自2016年,通用汽车以10亿美元收购Cruise后投入了大量的资金和资源,来增强其自动驾驶领域的实力。

之后通过软银愿景基金、本田、微软等募资超过60亿美元资金,Cruise市场估值高达300亿美元,比肩谷歌旗下自动驾驶公司Waymo,在美国自动驾驶公司排名中数一数二。目前Cruise的其他股东有本田、微软、沃尔玛、普信金融集团。

软银愿景基金在2018年通过一笔22.5亿美元(约143亿人民币)的交易首次获得Cruise的11%股权。这笔资金分2次转给Cruise,第一笔资金9亿美元(约57亿人民币)已经到账,不过剩下的13.5亿美元(约86亿人民币)还没投资就已经退出了。

据悉,通用汽车收回软银股份并对Cruise补偿第二轮已投资金后,会继续对Cruise投资13.5亿美元(约86亿人民币)资金。

根据Cruise与微软的协议,Cruise自动驾驶汽车将使用微软的云计算平台Azure。

Cruise一直致力于为城市开发自动驾驶网约车,它的自动驾驶技术在共享出行和商业物流领域也得到了很好的落地。

Cruise和Waymo都获得了加州公共事业委员会发放的商业部署许可证,也就是允许他们在安全驾驶员在场的情况下使用自动驾驶汽车提供客运服务。

来源Cruise官网

Cruise还计划将自动驾驶出租车服务拓展到亚利桑那州凤凰城和德克萨斯州奥斯汀。 Cruise首席执行官凯尔·沃格特表示,Cruise在经过数百万英里的测试后能够迅速发展,该公司目标是到2025年收入达到10亿美元。

但Cruise自动驾驶无人车频繁爆出交通事故问题,比如常以某种形式出现故障并被困街道,造成交通阻塞。

在Cruise获准开启收费运营的第二天,一辆Cruise无人车在左转转弯处与一辆迎面而来的丰田普锐斯发生碰撞,导致两人受轻伤。已知的是,无人车被撞时停在车道内,但Cruise官方拒绝透露为什么这辆车在完成转弯之前就停下来了。

还有断电问题导致无人车突然停滞在路上等,频发的事故说明Cruise自动驾驶系统还存在诸多待解决的问题。

自研芯片掌握命运

为了能更好的给自家无人车“量体裁衣”,除了拉低车辆成本并提高产量规模外,提高技术能力和保证安全运营是Cruise需要解决的首要问题。

近日Cruise宣布自研自动驾驶芯片(GPU),主要有4种芯片:一是名为Horta的中央计算芯片,二是处理传感器数据的Dune芯片,三是雷达芯片,四是一款未公布芯片。

Cruise表示,Cruise正在与一家亚洲芯片制造商合作,以大规模生产其定制化芯片。Horta芯片是基于ARM处理器开发,定制化芯片将为其没有踏板和方向盘的Origin车辆提供动力,传感器和计算芯片还将降低功耗,有助于增加续航里程。

在成本控制方面,Cruise预计定制化芯片将在2025年帮助Origin达到最佳点,在2025年生产私人消费的自动驾驶汽车成为可能。

在成本支出方面,Cruise硬件部门主管Carl Jenkins认为,可以通过扩大使用多种芯片的汽车生产规模来收回支出的投资。不过,他拒绝透露Cruise在该项目上的投资金额。

不过,Gartner芯片分析师Gaurav Gupta表示,汽车制造商正越来越多地尝试自主设计芯片和系统,以更好地控制产品开发和供应链。“他们能否成功是另一个问题,因为这并不容易。”

Carl Jenkins也坦言, “两年前,我们花了很多钱向一家知名供应商购买一款GPU(图形处理器),因为我们的车型数量很少,所以没有和芯片商谈判的权利。因此我们必须掌握自己的命运。”

这家知名供应商显而易见是英伟达,于车企而言,英伟达有多吃香?

  • 在电动乘用车领域,英伟达在全球 30 家主流车企中有 20 家客户的订单(奔驰、捷豹路虎、沃尔沃、蔚理鹏、智己、飞凡等);
  • 在自动驾驶卡车领域,英伟达在全球 10 家主流企业中有7 家客户的订单(图森、智加、Navistar 等);
  • 在自动驾驶出租车(Robotaxi)领域,英伟达在主流 10 家企业中有8 家客户的订单(滴滴、文远、小马等);
  • 在自动驾驶数据中心领域,英伟达在30 家主流企业中有 28 家客户的订单。

在2022英伟达GTC大会上,比亚迪也宣布采用英伟达自动驾驶技术方案,首款基于Hyperion8架构的车型将会在2023年量产。

自动驾驶芯片领域,英伟达的强势地位

据英伟达最新官方表示,英伟达仅汽车客户在未来六年的订单就超过110亿美元,相比去年的80亿美元增加了30亿美元,这可能仅仅是Orin一颗芯片及相关软件服务提供的营收规模。

早期,以色列初创公司Mobileye才是车企量产自动驾驶芯片或方案的首选,特斯拉最先采用的也是Mobileye的方案,后来两家公司在2016年分道扬镳。

分手后,特斯拉采用英伟达的DrivePX2芯片,英伟达通过与特斯拉合作,再加上自动驾驶对大算力芯片的诉求,其大算力GPU芯片的优势得到体现。英伟达随后又推出Xavier、Orin、Atlan等芯片,目前Orin芯片被车企大规模定点,Atlan仍在研发中。

英伟达提供的Hyperion8架构和DriveOrin芯片的方案,在自动驾驶硬件层面可以链接14个摄像头、一个激光雷达、5个毫米波雷达和12个超声波雷达,如此多传感器的数据经过Orin每秒最高254万亿次的运算,可以为智能网联电动汽车提供PNC决策依据,从而实现高级别的自动驾驶功能。

在下一代的Hyperion9架构和DriveAtlan芯片,在自动驾驶硬件层面则可以链接更多的自动驾驶传感器,包括14个摄像头、3个激光雷达、9个毫米波雷达和20个超声波雷达,除了摄像头保持不变外,其他三种传感器数量都有所增加,其中激光雷达数量从1个翻到了3个(增加的两个可能是辅助用途),但这对激光雷达公司来说,依旧意味着更大的市场规模前景。

在自动驾驶芯片领域,英伟达具有强势地位。

比如小鹏企业采用英伟达芯片需要付费千万级美元的开发费,还不提供其他服务,只给一个黑匣子。

就好比博世集团在汽车领域的举足轻重地位,坊间有关博世的笑话是,车企在见博世前都得跪着,博世愿意供货就不错了,年销量百万级了才能对等对话。有一欧洲品牌的中国合资车企员工说,因为博世供应问题导致生产放缓,也不敢跟博世索赔,万一赔偿成功就给你“断供”了。

因此在强势地位面前,是没有话语权的。

3年亏损50亿美元要多久盈利?

为了自救,Cruise自研芯片也是情理之中。但是今年上半年,Cruise的亏损从去年同期的6亿美元增加至9亿美元。自2018年以来,截至目前已经亏损了近50亿美元

通用汽车在2022年第二季度财报中指出,旗下自动驾驶业务部门Cruise第二季度亏损5亿美元,每天亏损超过500万美元。

自动驾驶“烧钱”是公认的,连马斯克也称特斯拉工厂是“烧钱炉”,特斯拉德国柏林和得克萨斯州奥斯汀的新工厂在努力提高产量的过程中正在损失“数十亿美元”。

但是Robotaxi(自动驾驶出租车)到现在为止落地并不顺利。整体自动驾驶汽车行业正在降温,因为自动驾驶技术进展放缓等各种局限性因素,资本对出行初创公司的总体投资也已经放缓。马斯克曾表示:“开发自动驾驶汽车比我最初想象的要难得多。”

有一项调查显示,有四分之三的美国人表示,乘坐自动驾驶汽车会让自己感到不安全。有73%的受访者表示,如果其他亲朋好友正在乘坐有自动驾驶功能的汽车,他们也会为安全感到更加担心。

几年前,大量资本涌入自动驾驶赛道,英特尔旗下公司Mobileye原本以预估500亿美元PO上市,现下IPO计划将推迟至明年,其估值大幅缩水至300亿美元

不过Cruise首席执行官凯尔·沃格特(Kyle Vogt)却认为,自动驾驶汽车行业已经从“极端乐观”转向“极端悲观”,但这种状况将发生转变。“我认为,人们在首次乘坐自动驾驶汽车时,就会对这类服务的普及速度感到惊讶。”

对于Cruise的亏损,通用汽车将其视为“扩大一项有增长潜力的业务的投资”,Cruise首席执行官凯尔·沃格特(Kyle Vogt)表示,“当有机会进入一个规模达万亿美元的市场时,你无法随随便便地就进入,追求市场趋势也是一种竞争优势。”

对于Cruise的未来发展,通用汽车首席执行官玛丽·博拉(Mary Barra)仍表示看好,并重申了此前的预测:到2030年,Cruise自动驾驶汽车技术和服务可以每年产生500亿美元的收入。

责编:Amy.wu
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