Graphcore 创立于2016年,总部位于英国布里斯托尔,由Simon Knowles与Nigel Toon共同创立,曾被视为NVIDIA在人工智能领域发展竞争对手。英国半导体之父、Arm联合创始人Hermann Hauser曾夸赞Graphcore的产品是计算机历史上的是第三次革命,然而其IPU产品发布后却一直未受到市场青睐,导致公司财务状况严峻……

据外媒英国《每日电讯报》(The Telegraph)报道,英国 AI 芯片公司 Graphcore 在未能从 AI 热潮中获益后,正寻求出售给海外买家,与多家科技公司讨论潜在交易,以筹集资金弥补亏损。公司高级投资者所持股份价值提升,暗示交易可能超过 5 亿美元。

传闻中的买家包括英国半导体IP巨头Arm、日本软银集团和OpenAI,但 Arm 方面否认参与讨论。Graphcore方面拒绝置评,目前不清楚谈判进展,且可能同时进行独立融资谈判。

关于Graphcore

Graphcore 创立于2016年,总部位于英国布里斯托尔,由Simon Knowles与Nigel Toon共同创立,并且获得微软(Microsoft)及红杉资本投资。截至目前,Graphcore已完成共计超过7.1亿美元融资,投资方包括AlphaGo之父、DeepMind联合创始人戴密斯·哈萨比斯(Demis Hassabis),剑桥大学教授佐宾·葛拉曼尼(Zoubin Ghahramani),OpenAI联合创始人Greg Brockman,伦敦上市的投资基金Chrysalis,宝马i Ventures、红杉资本、戴尔、富达国际、三星、博世风投、微软等多个知名投资人和企业。

Graphcore是英国仅次于Arm的重要 IC(集成电路)设计公司之一,甚至曾被视为NVIDIA在人工智能领域发展竞争对手。公司上次募资是在 2020 年底获得了2.2亿美元,当时公司估值为 28 亿美元。

但他们却被英国政府的“芯片基金”排除在外,理由也很奇葩。2023年初,英国政府宣布投入 10 亿英镑用于发展本土 AI 和半导体产业,1 亿英镑用于建立本土芯片储备。但Graphcore却被排除在外,因为投标书明确规定是GPU,不包括 IPU 系统。

相关阅读:Graphcore CEO:Nigel Toon的英国情结

去年10月,Graphcore披露,公司需要筹集资金保持运营,如果不能在2024年5月之前做到,随着亏损增加,该公司将面临能否继续经营的“重大不确定性”。此后,Graphcore再未宣布任何融资消息。

虽然也可能融资改为并购,但由于 AI 技术对国家战略价值具重要性,Graphcore 出售给外国公司可能面临国家安全方面的审查。

美国禁令,导致公司失去中国区营收

报导还指出,Graphcore 在2023年亏损扩大 11%,年营收从 500 万美元缩水至 270 万美元、年减 46%。为此该公司已采取措施削减成本,包括如裁员和关闭海外办事处,以面对财务挑战。

尽管 Graphcore 从微软和红杉资本等投资人获得超过 7 亿美元资金, 仍难以凭借其智能处理单元(intelligence processing unit,IPU)在火热的 AI 芯片市场分得一杯羹,部分原因在于美国去年对华限制 AI 技术输出。

此前电子工程专辑曾报道,美国的技术出口限制,迫使 Graphcore 关闭中国区业务,于2023年11月裁撤了绝大部分位于中国的员工。

Graphcore CEO Nigel Toon曾在去年10月表示,中国是一个潜在的增长市场,来自中国的销售额可能占Graphcore业务收入的“20%至25%”。当美国限制英伟达向中国销售产品之后,Graphcore在中国的业务也收到制约。

拥有 Graphcore 股份的伦敦上市基金 Chrysalis 曾在去年 12 月透露,投资组合中的一家公司考虑出售。据资产管理公司 Zeus Capital 分析师称,不久之后 Chrysalis 大幅提高 Graphcore 股份价值,暗示将会进行出售,根据投资人的估计,这项调整意味着 Graphcore 估值达 5.28 亿美元。

产品“叫好不叫座”

2018年,Graphcore推出AI 芯片产品Colossus Mk1,并首次提出 IPU 处理器这个概念,开始向抢先体验客户交付IPU产品。公司还在瑞典斯德哥尔摩举行的ICML 2018会议上首次公开展示其C2 IPU Accelerator PCle卡;

2019年,公司的IPU产品正式发布,并宣布了包括微软在内的首批客户。同年,Nigel Toon还来到中国,参加了由Aspencore举办的全球CEO峰会并发表演讲,《电子工程专辑》也进行了详细报道

Graphcore CEO Nigel Toon在2019年全球CEO峰会上

2020 年,Graphcore备受市场瞩目,当时发布的第二代IPU平台IPU-Machine M2000和软件平台Poplar,搭载Colossus MK2 GC200 IPU处理器,采用台积电 7 纳米工艺,晶体管数量多达 594 亿个,是当时业界最复杂的一款芯片。从能效角度来看,每个 GC200 IPU 提供高达 250 FP16 TFLOPS,接近 NVIDIA A100 的 312 FP16 TFLOPS 表现。

当时《电子工程专辑》资深产业分析师黄烨锋老师,还针对IPU和GPU跑分的对比,特地撰文分析:IPU的MLPerf跑分成绩出来了,来看和GPU的对比

英国半导体之父、Arm联合创始人Hermann Hauser曾这样夸赞Graphcore的产品,“在计算机历史上只发生过三次革命,一次是70年代的CPU,第二次是90年代的GPU,而Graphcore就是第三次革命。”

然而,这款产品一直未受到市场青睐,导致公司财务状况严峻。

微软“背叛”,雪上加霜

去年,微软取消将Graphcore的GC2 IPU用于其Azure云端服务平台,改以NVIDIA产品作为云端服务应用,以及人工智能技术加速工具,导致Graphcore投资明显受到影响,加上有不少科技业者挖角Graphcore技术人才,使得Graphcore业务大幅受到冲击,因此需要透过出售争取更多资金,或是解决资金不足问题。

芯片行业机构John Peddie Research分析师日前在一份报告中写道:“Graphcore已融资逾6亿美元,但要与英特尔、英伟达、AMD等公司竞争,他们需要两倍以上的资金。”

Zeus Capital分析师和投资经理Baillie Gifford表示,尽管Graphcore在 AI 方面具有一定技术优势,也投入一些资金,但仍难以在 AI 芯片市场中“站稳脚跟”。

责编:Luffy
  • AI领域的公司太难了。。。。
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