受苹果对即将推出的iPhone版本将对Face ID功能改动的影响,美国半导体公司Coherent旗下位于英国达勒姆郡的工厂面临出售或关闭的风险。如果这家工厂不能渡过此次难关,又将使英国半导体行业蒙上一层阴影。

苹果供应链的“入场券”固然价值不菲,但过度依赖也意味着巨大的生存风险。

5月28日消息,受苹果对即将推出的iPhone版本将对Face ID功能改动的影响,美国半导体公司Coherent旗下位于英国达勒姆郡的工厂面临出售或关闭的风险。这家工厂被称为“英国最大的微芯片工厂之一”,负责生产iPhone的Face ID识别系统零部件,取消供应协议使其经营面临极大的挑战。

图源:苹果官网

据外媒报道,该工厂在2023财年末停止了主要客户供应,公司生存能力受到质疑,正在与Coherent公司进行战略审查,可能关闭或出售工厂。而且,该工厂已于2023年4月解雇了100多名员工,但保留了约250名员工。

此前,在失去苹果订单之后,陷入生存困境的案例太多。如果这家工厂不能渡过此次难关,又将使英国半导体行业蒙上一层阴影。

为何要调整Face ID

2017年,苹果在iPhone X上推出了Face ID刷脸认证方式来替代Touch ID。

Face ID技术通过搭载环境光传感器、距离感应器,以及集成红外镜头、泛光感应元件(flood camera)和点阵投影器,共同搭建用户3D脸部模型,在安全性、用户体验、隐私保护和技术创新等方面都具有显著优势。

不过,这一技术虽有创新性,但巨大的凹槽显然与手机行业极致追求的“全面屏”概念相违背。尽管苹果一再缩小凹槽的尺寸,甚至在iPhone 14 Pro系列交互UI上设计了所谓的“灵动岛”,但“讨巧”的做法仍然无法掩盖凹槽这一外形美观度的缺失。

因此,苹果一直在进行屏下Face ID技术的探索,即将Face ID置于屏幕下方,来成就完美的“全面屏”,使得脸部解锁和屏幕显示的一体化,从而进一步提升了设备的整体设计和美观度。

今年3月,有韩媒爆料,三星显示(Samsung Display)将替苹果公司开发全新OLED屏幕下脸部镜头技术,主要是能将iPhone的Face ID模组隐藏在屏幕下方。而且,这一设计被认为是苹果对“灵动岛”下一个改进的方向。

尽管屏下Face ID存在较大技术挑战,比如新设计带来的识别准确性和安全性问题,但苹果已拥有屏下指纹Touch ID和屏下Face ID技术储备,或已解决相关的技术难题。

据悉,三星已在与加拿大OTI Lumionics共同合作开发屏下镜头技术“UPC”,该项技术能用于OLED面板中,能让Face ID镜头藏在屏幕面板后,平常完全感觉不出来会有Face ID模组存在,进而达到实现全面屏设计效果。

此前,调研机构DSCC分析师Ross Young、郭明錤都预测屏下Face ID将在今年的iPhone 16中推出。而且,郭明錤还强调,推出时间点并非是Apple无法克服技术,主因是为了手机销售目的,才刻意选在iPhone 16才导入该技术。

此外,AI手机概念已经在诸多高端旗舰智能手机上得到应用,而iPhone 16也将更多地使用人工智能,尤其是其消息应用程序和Siri的生成人工智能功能。预计,这些新的AI更新也将影响FaceID功能,尤其是在人们越来越担心面部识别技术存在偏见并可能侵犯隐私的情况下。

一个决定,一个生存机会

如今,苹果新iPhone版本对Face ID功能的改动,正在影响到Coherent旗下工厂的生存,因为不再需要其生产的芯片。

相关资料显示,该工厂生产的垂直腔面发射激光器(VCSEL)可为Face ID、Memoji、Animoji和人像模式自拍提供支持。Apple还与Coherent合作生产LiDAR扫描仪中使用的激光器,该技术有助于提供更快、更逼真的增强现实体验,并改善照片和视频中低光场景的自动对焦。

据悉,这家工厂最早由日本富士通建造,1991年由伊丽莎白女王揭幕,被誉为“世界上最先进的微电子工厂”。不过,该工厂几经转手,被Coherent揽于麾下。

2021年,Coherent宣布对位于英国的工厂进行大规模扩建,此举与赢得苹果合同有关。截至2023年6月的年度账目显示,随着供应协议生效,英国工厂的收入从1330万英镑增至1.045亿英镑。

2023财年第四季度(九个月前),Coherent宣布了一项重组计划,其中包括场地合并和关闭以及某些制造设施的搬迁和重新认证。在最新的财务业绩中,该公司表示,仍计划关闭一半的复合半导体晶圆厂和设备制造设施,并将制造业务整合到最现代化的设施中。

跟Coherent的遭遇一样,ams OSRAM在今年2月也因苹果暂时放弃在其Apple Watch上导入MicroLED屏幕技术,取消了Micro LED项目,且计划出售马来西亚LED工厂。

更早之前,苹果还于2017年停止使用英国半导体公司Imagination Technologies的图形芯片设计,导致该公司市值减半并最终被出售。

值得一提的是,最近几年,英国一些高质量的半导体企业均被出售,比如英国最大的芯片厂Newport Wafer Fab (NWF)被以国家安全为由,从安世半导体转手给美国公司Siliconix,以及更早被出售给日本软银的芯片架构巨头Arm,都在预示英国半导体行业在全球生产转移中面临着挑战。

尽管英国也有意构建本土半导体产业体系,但与美国、欧盟相比,其产业扶持政策要显得“单薄”很多。目前,英国政府是否愿意介入并促成其与可接受的买家进行销售仍有待观察。

责编:Jimmy.zhang
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  • 傍着老美就行了,英国算是彻底废了。。。
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