广告

CEO专访之Tyson Tuttle:大业已成,另辟新天地

时间:2021-09-06 07:36:34 作者:Brian Santo 阅读:
物联网是Tyson Tuttle和他的同事们在十年前选定的道路。当Tuttle宣布从芯科退休时,EE Times立即发出邀请,请他谈谈他的职业生涯以及物联网的发展。毕竟,当芯科决定孤注一掷押注物联网时,其更多还只是一个概念,而不是一个即有的市场。
广告

芯科科技(Silicon Labs)成立于1996年。大约十年前,它押注物联网,从而拥有了两条丰富的产品线:物联网和模拟IC及组件。

许多优秀的半导体公司都是通过扩大产品组合和扩展全新客户群来奠定其霸主地位的。芯科的成长同样部分源于其收购行为,只不过它的收购策略会略有不同。与其他公司进入全新业务和细分领域不同,芯科的收购主要是加强其在混合信号和RF设计方面的现有优势,或者增加一种无线技术来完善其产品组合。

2008 年,它以8000 万美元的价格收购了Integration Associates,获得一些短距无线技术。2017年,它以大约2.8亿美元的价格收购了Sigma Designs,基本上获得了对 Z-Wave 无线协议的控制权。去年,它以略高于3亿美元的价格收购了Redpine Signals,强化了其在低功耗WiFi和蓝牙方面的专业性。这一切都是为了使它在物联网芯片领域占据主导地位。

今年早些时候,芯科以27.5亿美元的价格将其基础设施和汽车部门(主要是其组件业务)出售给Skyworks,专注于物联网领域。现在,芯科已成为少数几家完全专注于物联网的半导体巨头之一。

Tyson Tuttle, Silicon Labs CEO

Tyson Tuttle是芯科最早的员工之一,他在策划公司物联网战略方面发挥了重要作用,并在十年前被任命为公司CEO,负责执行这项计划。日前,Tuttle宣布从芯科退休,并于今年年底生效。

物联网是Tyson Tuttle和他的同事们在十年前选定的道路。几个月前,EE Times曾就该策略与Tuttle探讨了公司对工业与汽车部门的剥离。当Tuttle上周宣布放弃芯科职位时,EE Times立即发出邀请,请他谈谈他的职业生涯以及物联网的发展。毕竟,当芯科决定孤注一掷押注物联网时,其更多还只是一个概念,而不是一个即有的市场。

芯科的发展历程

从Tyson Tuttle的描述中,我们可以了解芯科的整个发展历程。

芯科成立于1996年,并于2000年上市。它曾做过很多热门产品,并涉足很多不同的领域,例如调制解调器和手机相关产品,但最终于2007年卖掉了这项业务。但芯科在将RF和混合信号集成到标准CMOS上,而且利用数字技术并将其应用于一系列不同的领域(无线电调谐器、电视调谐器以及用于高速通信的计时芯片)方面,进行了很多开创性工作。他们曾提供了很多不同的器件。

Tuttle将当时的行业比作一棵硕果累累的大苹果树。你可以从树上随意摘下一个大苹果,卖出去就广受欢迎;但随着时间的推移,剩下的苹果又小又高高在上,变得难摘。当你是一家初创公司时,一切都是成长;但是人到中年,会起起伏伏;最后,随着行业的成熟,它变得不再只是集成和CMOS相关,而是需要拥有更广泛的产品组合。芯科也做了多元化的尝试,但却并没有得到预期的发展速度。他们意识到必须控制集成并控制系统,以实现长期的可持续性发展。

2010年左右,芯科的团队成员们开始静下心来认真思考,未来十年或二十年,到底该做什么?

无线通信一直是芯科擅长的领域之一,那时的PC和手机已经连接起来,芯科也看到越来越多的东西都在相互连接起来,终有一天,数十亿和数万亿的设备都将被连接起来。但设备是如何连接起来的?他们最终意识到,连接都是基于微控制器的,但它不仅关乎一个芯片,它涉及非常丰富的应用。数千个应用都以SOC为核心,根据具体应用,需要一系列的SOC。

就在那时,Tuttle的角色转换为CEO。当Tuttle最初与董事会和团队谈到物联网(IoT)时,还没人知道那是什么。

Tuttle提到,那时的芯科还没有真正面对过很多市场风险。公司通常会做好充足的准备,在现有市场中分一杯羹。那是芯科第一次做了首个吃螃蟹的人,他们确信这个趋势,然后开始研究市场,研究如何用一个通用平台来处理所有不同的应用。

Tuttle指出,如果从总体上考虑FPGA 或微控制器,那将是一个非常广阔的市场,微控制器有时会附带无线组件或类似的东西。但如果真的想成为物联网设备的核心,就必须真正整合各类器件。必须集成无线和微控制器,还要有软件和所有协议,并支持蓝牙、WiFi和网格网络以及许多专有协议。

手机中也有许多无线网络,具体取决于WiFi、蓝牙或蜂窝技术。但物联网涉及各种各样的设备,这是一个真正的功能和无线协议矩阵。

后来,芯科开发出一个多协议平台,可以用同一芯片支持所有无线协议,各种不同的设备可以运行相同的软件框架和开发工具,以帮助客户进入市场。随后,他们又添加了安全性和机器学习。

Tuttle提到,开始时,芯科实际上只有一个微控制器业务,市值大约1亿美元。后来,公司进行了一系列收购,以期为团队带来人才和技术,这实际上降低了公司的盈利能力。公司调集了很多资源到物联网领域。在过去 10 年中,物联网都是芯科的主要研发方向。而今年,芯科在该业务上的收入已超过了6.5亿美元,物联网部分增长30%,并且已经为明年和未来做好了准备。

到2020年,物联网业务已经达到了一个增长的关键点,开始盈利的临界点。芯科决定剥离其传统业务,其中一个就是拥有不同供应链、不同客户群的组件业务。芯科将这部分基础设施业务移交给了真正专注于组件类业务的公司,即Skyworks。

通过这次剥离,芯科获得了相当充足的现金流。物联网的未来是光明的,但其过程不啻艰难。现在,芯科已拥有超过20,000名客户,而且正在构建第三代平台。对于芯科所取得的成果,Tuttle表达了他的欣慰。

物联网策略的制定

Tuttle于2012年4月出任芯科CEO职位,很快宣称剥离手机触屏业务,并将重点转移至物联网。他们尝试着定义,什么是物联网,市场机遇在哪里。随后,芯科收购了网格网络技术Zigbee的领先供应商Ember。还有之后的其他大量收购,这些一度降低了公司的盈利能力。

当被问到Tuttle是如何说服投资者的时候,Tuttle承认到,CEO的难处在于要和很多利益相关者打交道,包括董事会、客户、雇员、以及各种投资人等等。但芯科的策略完全透明,就是放弃一些领域,并进行一系列收购,着眼于长期发展与盈利。他们专注于长远规划,研究专门领域,讨论市场机遇,并不断评估进展。

当市场发展并不那么快或存在其他阻碍时,会需要一颗坚定的心和勇气。

所幸,芯科董事会及其团队坚信物联网是未来的巨大商机,而且他们拥有获胜的必要条件。他们了解客户需要简化产品,需要在平台上做出投资,以拥有完善的产品并获取尽可能多的机会。芯科坚信能够实现这一愿景,人们会理解物联网所创造的价值。它将改善人们的生活,助力提高经济生产力,并使产品更具功能性。

Tuttle指出,人们希望手机能够持续更新并增加新的连接性,这会让人想到将连接性用于生活中其他所有不同的事物,例如灯泡、电动工具甚至资产标签,可能应用于零售环境、工厂环境或者智慧城市中。连接性实为提高生产力的关键驱动因素之一,它甚至可以应用于便携式医疗领域,例如持续监测血糖和确认疾病。在新冠疫情大流行期间,还可以用来进行测量、跟踪以及地理定位。因为设备可以与手机通信,也可以与网络通信,它能够进行数据通信并不断适应,继而成为更大应用的一部分。

Tuttle说,“芯科的使命就是连接世界,建立一个更智能、更互联的世界,并提供有形价值。一旦看到有形价值,你就知道自己已走上正轨。”

推广理念,引领潮流

Tuttle指出,芯科付出了很多努力创建自己的品牌,致力于成为行业领袖,引领潮流,并建立起创新解决方案供应商的声誉。他们与业界龙头的通力合作,如亚马逊、谷歌、艾睿电子以及其他分销商,使他们得以广泛地了解各种互联应用。他们拥有最好的解决方案,同时也面向特定的垂直细分市场。

芯科的早期产品之一为智能电表,它能够将水表、电表和燃气表都连接到互联网,而且可以在室内读数并监控。芯科产品的推广得到了政府项目的补贴。通过与智能电表制造商的深入合作,他们探讨技术,集思广益,产品得到不断改善。现在,他们已推出多代产品,并提供了大量的定制化服务。

该项业务得以持续发展,智能电表为智慧城市等添加了有实际意义的功能。人们可以监控他们的能源使用情况,并细致了解正在发生的事情,从而减少能源消耗。你可以随时关闭恒温器实现减载,利用物联网技术甚至可以缓解德克萨斯州2月遭遇的致命寒潮。

芯科平台的一大优点是能够让用户真正进行自定义。用户可以采用标准类型的无线协议,例如蓝牙、Zigbee、Thread或WiFi。但很多时候,客户只想要一个专用网络,或者想要调整,或者需要兼容某些传统技术。芯科平台可以让客户轻松自定义无线工作方式。

二三十年以前,当人们谈论智能家居时,更多地认为它就像一个中央枢纽,它可能是一个机顶盒,也可能是家里的另一台独立计算机。它是家中其他所有东西的接口,控制它就可以控制无论是电视、灯还是恒温器。但也有这样的情况,人们只想直接通过智能手机来控制灯泡,而不是通过一个集线器。

Tuttle指出,从技术和实施的角度来看,所有问题都可以解决,但首先必须考虑消费者和最终用户的需求。他们会如何使用它?就像通过手机来控制灯泡,如果手机没电了,你会希望你的灯泡还能工作。

另一个难点在于各种不同类型设备之间的相互通信。为此,芯科认真研究了生态系统领导产品:Google Home和Amazon Alexa、Zigbee(一种无需通过集线器即可实现网络设备间通信的协议)、以及CHIP(Connected Home over IP,后来被重命名为Matter)。

与领先的大型生态系统合作,让基于IP的设备(无论通过WiFi、Thread 还是其他协议)能够互操作并互通信。同时,很多这类设备还集成了蓝牙功能,因此也可以直接与手机通信。最后,协同工作让连接变得无缝。

芯科将在9月召开一个名为The Works With(workswith.silabs.com)的会议,汇集数千名开发人员,讨论如何部署设备,如何将设备带入生态系统,并方便消费者使用。

尽管联网设备越来越多,但随着芯科接触越来越多的家庭、越来越多的人和越来越多的应用,全行业的协作让事情变得更加容易。

Tuttle说,芯科的核心价值观之一是简单,让一切变得更容易。始终牢记这一点非常重要。

合理划分互联网市场

所谓物联网,通常指很多“物”连接在一起,比如恒温器、灯泡、灯、甚至工厂、机器人等等。但也指人与“物”的连接。最近,人们又重新提起一个概念,即“万物互联”(Internet of Everything)。

Tuttle指出,每个人定义物联网的方式都会有所不同。在考虑公司的发展战略和重点时,不应思考得过于宽泛。有时候你需要考虑的是不去做什么,而不是要去做什么。

那么,如何合理划分这个互联网络市场呢?家庭、工厂和智慧城市?还是xR、VR、AR?

Tuttle认为市场划分涉及到企业战略,你不必面面俱到。芯科要打造的是一个机器对机器的模型,并最终实现远边缘(Far edge)的全面集成。它将是一个嵌入式应用,微控制器上运行实时操作系统,而不是Linux或Android。其优化的平台可以实现低能耗,可以像手表中的纽扣电池一样运行十年。物联网中的大多数设备将处于低占空比模式,可能每十分钟或二十分钟监控一次环境,或者由事件触发监控。如果是一个能量计,或许每分钟或每十分钟测量一次,就已足够。这是一个真正的命令和控制型网络,其上的设备将迅速繁殖。

当然,物联网中也会有一些高功能性的设备,如汽车。从芯科的角度来看,这属于远边缘(Far edge)设备。它必须智能、可更新,具有嵌入式处理能力、内存和电源管理功能,能耗极低,而且还具有尽可能高的功能性。在机器学习、以及如何以高能效方式集成此类技术以处理传感器输入等方面,芯科做了大量的工作。

何时传输信息对物联网设备成本影响很大。设备通过个人局域网与手机通信,通过局域网与家庭或工厂内的网关等设备通信,并在一定程度的广域网内通信,芯科的定义是仅在必要时才传输信息。

5G并不是芯科要覆盖唯一市场,他们关注WiFi、蓝牙、网格网络、Z-Wave等市场的规模以及相关专有标准。芯科计划在未来五年内达到100到150亿美元的市场规模,并完全专注于物联网机遇。“这也是迄今为止我职业生涯中最激动人心的机会。而且,我比十年前更加乐观,十年前,我认为它会发生;而现在,我知道它正在发生。”Tuttle说。

激流勇退

然而,在芯科最辉煌的时候,Tuttle选择了离开。

Tuttle加入芯科时,公司仅有十个员工。从芯科的第一个芯片开始,直到十年前掌管公司,制定物联网蓝图,最终到达关键临界点,并剥离其他一些业务,芯科经历了非同一般的企业转型。这个过程涉及到人的因素,不仅仅是领导者,而是整个公司的文化。现在芯科完全专注于一件事,并需要围绕它不断优化,他们已经拥有非常出色的团队。Tuttle说,加入芯科24年之后的54岁,他的女儿大学毕业,并且马上要结婚了。从某种程度上说,就像芯科已经从物联网学院毕业了一样,它已经准备好走向世界。

Tuttle将在年底前完成工作交接,2022年初由总裁Matt Johnson接任CEO一职。Tuttle对Johnson充满信心。Johnson三年前加入芯科,之前他曾效力于飞思卡尔和恩智浦。

回顾整个职业生涯,Tuttle认为他完成了由他开始的工作,这对他非常重要。现在他把工作移交给了一个合适的人,就像让飞机完美落地一样(Tuttle的父亲曾是一名飞行员)。现在是时候离开了,并开始思考职业生涯的下一步了。

Tuttle承认自己是一个没有生活情调的人。他并不会在退休之后去海滩休闲,也不打高尔夫;只要两天时间,他就可以准备好接受新事物。所以等待他的将会是很多有趣的工作。

只不过24 年之后,应该尝试些新东西了。Tuttle表示他会加入技术委员会,回到技术顾问委员会,继续与工程师们一起工作。Tuttle表达了对这个新角色的亲睞。

他参与了很多社区工作,并乐于处身于政策的顶层。在教育方面,他将继续与母校(约翰霍普金斯大学和加州大学洛杉矶分校)保持沟通,从整个行业的角度来看看会发生什么,当然也包括物联网市场。总体而言,半导体行业还面临着很多挑战,但也会有大量增长。

Tuttle在整个职业生涯中接触到了行业的很多方面,也有未接触到的方面。他期待有时间可以做些研究,但并没有特定的目标。

他参与了奥斯汀地区的很多政策制定,涉及交通、无家可归人士以及种族歧视和社会公平问题。

去年年初,Tuttle还加入了达拉斯联邦储备银行董事会。对于可以真正了解货币政策和财政政策如何运作,以及我们的社会和经济承受着怎样巨大的全球压力等问题,他表达了浓厚的兴趣。他认为,全球范围还有很多悬而未决的问题,他期待有机会可以在这些方面投入更多时间。

工程师还是管理者

那么,在未来的日子里,Tuttle将以怎样的身份出现呢?工程师,还是管理者,或者二者兼有?

Tuttle经常开玩笑说,他自出生就是一名工程师。当他还是个孩子的时候,就喜欢把各种各样的东西拆开;在高中时,又学会了如何把其中的一些重新组合起来。 从根本上说,他非常享受解决问题的过程,并热衷于将团队聚集在一起,并了解哪些问题值得解决。

Tuttle说,有很多有趣的东西需要研究。你会真的希望看到一些东西获得市场上的成功,或者改变世界,或者改变人们的生活方式、改善经济。这不仅仅是开发半导体,半导体只是其中的一个组成部分。例如,你需要考虑可负担性,仅这一项就涉及多方面的政策。

Tuttle认为,应用解决问题的原则来建立愿景和使命、执行计划和项目管理、了解金融及其市场,并且将事情引导至正确的方向。工程原理和解决问题的方法可以更多地应用于其他事物。Tuttle将乐于见证这种其他可能性。当然,他在芯科获得的经验,包括战略制定、项目执行、团队建设,以及接触过的优秀个体,都将成为他未来的宝贵财富。

(参考原文:CEO Interview: Tyson Tuttle Did What He Came To Do

责编:Amy Guan

本文为《电子工程专辑》2021年9月刊杂志文章, 版权所有,禁止转载。点击申请 免费杂志订阅 

本文为EET电子工程专辑 原创文章,禁止转载。请尊重知识产权,违者本司保留追究责任的权利。
Brian Santo
EETimes美国版主编。Brian Santo已经为多家出版物撰写技术文章达30年,包括Electronic News、EE Times、IEEE Spectrum以及其最近担任CED主编的一些出版物。 他文章涉及的主题包括测试与测量、半导体生产、消费电子、军事电子、有线网络、宽带、无线技术等等。 他在俄勒冈州波特兰的住所外工作,所以请忽略他办公室外嘎嘎叫的鸡。
  • 拆解海雀智能摄像头Pro,采用海思 Wi-Fi SoC 海雀智能摄像头Pro的整体拆解还是比较简单的,智能摄像头在原理上都使用两个电机,海雀也是如此,两个电机分别控制X轴和Y轴的转动。并且X轴使用了一个独立的限位开关。Y轴的限位开关上安装在了主板上。而相较于其他同类产品,海雀仅用了直接固定在内支撑上的一个轴承结构,并且没有使用齿轮器件,节约了很多空间。海雀内使用了两颗海思芯片……
  • 面向智能应用的长寿命体积小检测开关 自2014年以来,物联网(IoT)技术的实施使智能联网设备在广阔的市场中吸引了众多的关注。许多智能家居技术正在驱动被动、未联网的设备向主动的联网设备过渡。无论是在家中还是在路途中,智能家居设备都可以为联网设备提供高级控制,从而简化人们的生活并提供更丰富的功能。
  • 华为打开5G万物互联的关键大门:完成5G-Advanced通信感 万物互联这个词已经耳熟能详,不过真正能够在5G上开启万物互联之门的是5G-Advanced技术,最近,华为成为首家完成5G-Advanced通信感知一体验证的通信厂商。
  • 商汤科技成港股AI第一股,美国打压后坚持上市意义非凡 12月30日,商汤科技正式在香港证券交易所挂牌上市。此次上市之路并不顺利,今年8月底,商汤正式在港提交招股书,并在12月进入招股。然而就在结束之际,美国财政部海外资产管控办公室(OFAC)12月10日宣布将商汤列入所谓“非SDN中国军事综合体清单”……
  • UWB提供安全的无钥匙访问 UWB(超宽带)曾经被称为一种从未成功的通信技术——直到苹果公司采用它。现在,它已经内置于苹果和三星的高端手机中,其他手机也在跟进,这不仅使该技术具有了品牌信誉,而且也使这些平台带来了销量。是什么改变了?更重要的是,这是因为人们对无钥匙进入应用的安全性更加关注,特别是对我们的汽车。
  • 精细的网状网络:M2M通信中的Wi-SUN Wi-SUN 代表无处不在的无线智能网络,是一种基于 IPv6 的网状网络技术,可为大规模物联网基础设施提供机器对机器的通信。尽管 Wi-SUN 早已于 2013 年问世,但随着监管机构推动电网基础设施现代化,该技术在过去五年中开始受到关注。Wi-SUN 在这方面可以提供帮助,因为它的设计专为满足智能计量、街道照明、智慧城市传感器网络以及其他资产管理应用的复杂需求。
  • 新款iPad Pro 2021成最受欢迎的 由于采用性能相对强大的M1处理器和mini-LED屏幕以及更多的创新,新款iPad Pro 2021已经成为消费者心目中最受欢迎。然而,iPad 2却已经在全球范围内被列入“复古和过时”的名单中。
  • 三星折叠屏手机Galaxy Z Fold 3 目前来看,折叠屏新机作为一种新的生产力工具,逐渐成为高端/平板的一种趋势,有报料称三星的Galaxy Z Fold 3发布时间或为7月,并且会引入新手势操控。

  • Qorvo® 推出首款单个模块即可支 Qorvo今日推出首款覆盖5.1GHz至7.1GHz频段的宽带前端模块 (FEM),不仅能最大限度地提高容量,而且还能简化设计,缩短产品上市时间,并将前端电路板空间减少50%,适用于Wi-Fi 6E企业级架构。
  • 5G 基础设施的驱动 根据全球移动通信系统协会 GSMA 提供的数据,5G 目前正在顺利推广中,预计将在 2025 年覆盖全球三分之一的人口。另外根据全球领先综合数据库Statista 的调查,主要手机制造商皆已推出 5G 手机,这将使那些希望以理论上高达 50Gb/s 的最大速度传输数据流和视频的人感到满意,预计到 2023 年全球 5G 订阅量将达到 13 亿 。
广告
热门推荐
广告
广告
广告
EE直播间
在线研讨会
广告
广告
广告
向右滑动:上一篇 向左滑动:下一篇 我知道了